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27/03/2014 11:53 EDT | Actualisé 27/05/2014 05:12 EDT

Mondiaux des relais - 48 pays inscrits pour 762 athlètes dans les

Quarante-huit pays, pour 762 athlètes, sont inscrits à la première édition des Mondiaux des relais d'athlétisme, prévue les 24 et 25 mai à Nassau (Bahamas), a indiqué jeudi la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF), maître d'oeuvre de l'événement.

Les cinq épreuves regrouperont ainsi 90 quatuors masculins et 64 féminins.

Outre les relais 4X100 m, dit du +tour de piste+, et 4X400 m (du +mile+), au programme depuis toujours des JO et des Mondiaux, Nassau propose aussi les 4X200 m, 4X800 m et 4X1500 m.

Les relais masculin du demi-fond étaient tombés en désuétude avec la disparition, au tournant des années 70, des grands matches entre nations (Etats-Unis/URSS, France/URSS, France/Allemagne, etc).

L'ajout des 4X800 m et 4X1500 m permet de valoriser les grandes nations du demi-fond, en particulier le Kenya.

Les huit premiers de chaque épreuve (dames et messieurs) seront qualifiés pour les Championnats du monde en plein air de Pékin, en 2015.

En cas de record du monde, 50.000 dollars (environ 36.500 euros) seront distribués. Les relais longs, peu pratiqués, paraissent une proie plus facile pour les chasseurs de primes.

asc/bm