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27/03/2014 03:05 EDT | Actualisé 26/05/2014 05:12 EDT

L'UEFA lance sa Ligue des nations à partir de 2018

Le principe de la Ligue des nations, nouvelle compétition qui va concerner les sélections européennes et remplacer la plupart de leurs amicaux, a été adopté à l'unanimité lors d'un vote jeudi au Congrès de l'UEFA à Astana.

Cette nouvelle compétition a été adoptée pour la période 2018-22 et sera basée sur la répartitions des 54 sélections européennes en quatre divisions, avec un système de montées et de descentes. Le format exact de cette nouvelle compétition n'a pas encore été arrêté et fera l'objet de discussions futures.

Mais les grands principes ont été votés à Astana. Et l'un d'entre eux est que, par la biais de cette Ligue des nations, il y aura une chance supplémentaire de se qualifier pour l'Euro-2020 (dont les qualifications propres demeurent inchangées dans les grandes largeurs), avec quatre places en jeu par le biais de la nouvelle compétition qui a vu le jour à Astana jeudi.

"C'est une décision très importante pour le futur des équipes nationales", a commenté Michel Platini, président de l'UEFA.

"C'est un grand pas de fait pour les équipes nationales européennes et nous espérons que les fans vont adopter ce nouveau format", a commenté Wolfgang Niersbach, le président de la commission des compétitions des équipes nationales à l'UEFA.

Selon le texte voté à Astana, chaque division sera sub-divisée en groupes de trois ou quatre équipes. Avant l'Euro-2020, chaque équipe jouera donc quatre ou six matches entre septembre et novembre 2018 dans cette Ligue des nations. Un "final four" (finale à quatre) impliquant les vainqueurs de groupe débutera ensuite en 2019.

pgr/sk