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26/03/2014 08:50 EDT | Actualisé 26/05/2014 05:12 EDT

Algérie: un chroniqueur et le patron d'un journal condamnés pour diffamation

Le directeur du quotidien francophone El Watan Omar Belhouchet et son chroniqueur Chawki Amari ont été condamnés mardi à 100.000 dinars (922 euros) d'amende pour diffamation envers un ancien préfet, a annoncé mercredi le journal.

"Je suis scandalisé par ces condamnations, qui interviennent en pleine campagne électorale", a déclaré M. Belhouchet par téléphone à l'AFP. "C'est une manière de dire aux journalistes: 'Taisez-vous, laissez-nous faire notre campagne comme on l'entend'".

L'affaire remonte à 2006, quand l'ancien préfet de Jijel (360 km à l'est d'Alger) avait porté plainte en diffamation contre le journal après un billet du chroniqueur Chawki Amari ironique envers lui, a expliqué M. Belhouchet.

En première instance, les deux hommes avaient été condamnés en mai 2007 à deux mois de prison ferme et 100.000 dinars d'amende par le tribunal de Jijel, et ce verdict avait été confirmé en appel en mars 2008 avant d'être cassé par la Cour suprême en mars 2012.

L'Algérie est entrée dimanche pour trois semaines en campagne pour l'élection présidentielle du 17 avril mettant en lice six candidats, dont le président sortant Abdelaziz Bouteflika, qui brique un quatrième mandat.

abh/fcc