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11/03/2014 10:55 EDT | Actualisé 11/05/2014 05:12 EDT

Mairie de Toronto : Olivia Chow fait le saut

Le maire de Toronto, Rob Ford, dit qu'il a « nullement peur » d'Olivia Chow, qui deviendra officiellement, jeudi, son adversaire en prévision du scrutin à la mairie d'octobre prochain.  

La veuve de Jack Layton a démissionné mercredi de son poste de députée à Ottawa.

Trois autres candidats sérieux cherchaient déjà à détrôner M. Ford. Mais Mme Chow est la favorite, selon les derniers sondages.

Les autres candidats en lice, dont l'ancien chef conservateur provincial John Tory, proposent tous une version améliorée de la plateforme conservatrice de M. Ford, alors que Mme Chow, une néo-démocrate, compte se démarquer en mettant l'accent sur les immigrants et les moins nantis.

Elle cherche, toutefois, à gruger des appuis au maire au sein de la classe ouvrière et à l'extérieur du centre-ville. Mais, selon la façon dont le vote de centre-droit se divise, elle pourrait aussi permettre, malgré elle, à M. Ford de se faufiler entre ses adversaires au fil d'arrivée le 27 octobre.

Mme Chow suit les traces de son défunt conjoint, Jack Layton, qui avait également tenté de se faire élire à la mairie de Toronto, avant de devenir chef du NPD à Ottawa.

À l'opposé de Ford

Le frère du maire Rob Ford et directeur de sa campagne, Doug Ford, a dénigré Mme Chow dans le passé : « Elle n'est pas Jack Layton », soulignait-il. 

Une autre candidate à la mairie, l'ex-présidente de la Commission des transports de Toronto, Karen Stintz, a soutenu, elle, que son adversaire dépenserait sans compter si elle était élue le 27 octobre, comme à l'époque de David Miller. L'équipe de John Tory a renchéri, mercredi, en affirmant : « dès qu'elle voit de l'argent, elle le dépense ».

L'équipe de Mme Chow tentera de contrecarrer cette perception en mettant en valeur ses origines modestes et le fait qu'elle « connaît la valeur de l'argent ». Pour bien illustrer son message, elle lancera sa campagne jeudi dans le quartier défavorisé où elle a grandi.

M. Heath indique que sa candidate n'a pas l'intention d'exploiter les frasques personnelles de Rob Ford, qui a admis avoir fumé du crack pour le défaire, mais plutôt de s'attaquer à son bilan en tant de maire. Mme Chow a affirmé à son sujet dans le passé qu'il n'était pas un « modèle » pour ses petits-enfants.