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11/03/2014 12:51 EDT | Actualisé 11/05/2014 05:12 EDT

Le bitcoin est "plus que risqué", selon un régulateur américain

La monnaie virtuelle bitcoin, affaiblie par une profonde crise de confiance, est un investissement "plus que risqué" facilitant la fraude et les escroqueries, a mis en garde mardi l'autorité américaine de régulation des marchés financiers.

"Comme pour tant d'autres nouvelles tendances, les fraudeurs peuvent voir dans la dernière monnaie numérique en date une occasion de voler votre argent en utilisant les bonnes vieilles techniques d'escroquerie", écrit l'Autorité de régulation du secteur financier (Finra).

Selon l'agence, les plateformes d'échanges de bitcoins peuvent être "piratées" afin de vider les portefeuilles numériques des investisseurs. "Les utilisateurs peuvent perdre de l'argent et en ont déjà perdu", souligne la Finra dans sa mise en garde, parue sur son site internet.

Fermée soudainement début février, MtGox, une des premières bourses d'échange, a vu s'envoler pour près d'un demi-milliard de dollars de bitcoins, déstabilisant la jeune monnaie virtuelle créée en 2009 et renforçant les doutes sur sa fiabilité.

"Les transactions en bitcoin sont exposées à la fraude et au vol" mais "les portefeuilles numériques ne sont pas protégés" comme le sont les dépôts bancaires, a souligné l'agence américaine.

La Finra assure également que les investisseurs qui ont misé sur le bitcoin pour réaliser des "bénéfices rapides" sont, eux, menacés par son extrême volatilité. "Avec des monnaies numériques, les bénéfices et les pertes sont virtuellement impossibles à prévoir", affirme l'agence.

Après avoir culminé à 1.000 dollars l'an dernier, le bitcoin évoluait mardi vers 17H30 GMT autour de 620 dollars.

Le bitcoin, qui s'échange de gré à gré en dehors de toute supervision, est dans le collimateur de plusieurs pays. Vendredi, le Japon a affirmé qu'il ne le considérait pas comme une monnaie, suggérant que les gains qui y sont liés seront imposables.

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