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11/03/2014 09:28 EDT | Actualisé 11/05/2014 05:12 EDT

C1 - FC Barcelone: "Ne nous enterrez pas", dit Mascherano

Le défenseur Javier Mascherano a exhorté mardi la presse à ne "pas enterrer" le FC Barcelone malgré sa mauvaise passe en Championnat d'Espagne, soulignant notamment que le club était bien positionné en Ligue des champions avant son huitième de finale retour mercredi.

Défait ce week-end à Valladolid (1-0), soit son troisième revers lors des six dernières journées de la Liga, le Barça reste qualifié pour la finale de la Coupe du Roi mi-avril. Par ailleurs, il possède deux buts d'avance sur Manchester City pour tenter de se qualifier mercredi soir pour les quarts de la C1 (0-2 à l'aller), a rappelé l'international argentin.

"Lundi, nous avons tous discuté et évidemment il est plus facile de critiquer après une défaite. Mais pendant six ans, cette équipe a démontré que son appétit n'était pas rassasié", a dit Mascherano en conférence de presse.

"Cette saison, en plus d'avoir gagné la Supercoupe d'Espagne, nous sommes toujours en course pour les trois titres. Ne nous enterrez pas encore, a-t-il dit aux journalistes. Attendons le mois de mai pour faire le bilan, attendez un peu, attendez que nous soyons morts pour nous enterrer."

En Liga, le Barça pointe désormais à quatre points de la première place occupée par le Real Madrid à dix jours du clasico au stade Bernabeu mais ses joueurs ne sont "pas du tout touchés", a précisé le défenseur argentin, qui assure qu'il est "encore possible d'être champion".

"Notre intention n'est pas de faire taire les critiques, c'est de retrouver notre meilleur visage et c'est ce qui va nous permettre de lutter pour ces trois compétitions. Demain (mercredi) est un grand jour pour cela", a-t-il poursuivi.

Contre Manchester City, Javier Mascherano a dit s'attendre au même type de rencontre qu'à l'aller en Angleterre, où le Barça avait bien su neutraliser l'attaque mancunienne en confisquant le ballon.

"Je crois que nous allons essayer de faire le même travail. Essayer de garder la possession et ne leur laisser aucune opportunité de contre-attaque", a-t-il conclu.

jed/bm