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11/03/2014 05:27 EDT | Actualisé 11/05/2014 05:12 EDT

Avion disparu de Malaysia Airlines: un passager suspect identifié comme un clandestin iranien

Feng Li via Getty Images
BEIJING, CHINA - MARCH 09: A relative of a passenger onboard Malaysia Airlines flight MH370 cries out at a local hotel where families are gathered on March 9, 2014 in Beijing, China. Malaysia Airline Flight MH370 from Kuala Lumpur to Beijing and carrying 239 onboard was reported missing after the crew failed to check in as scheduled while flying over the sea between Malaysia and Ho Chi Minh City in Vietnam, according to published reports. (Photo by Feng Li/Getty Images)

L'un des deux passagers voyageant avec des passeports volés sur le vol de Malaysia Airlines disparu depuis samedi était un clandestin iranien, a annoncé mardi la police malaisienne, alors que les familles des 239 personnes à bord commençaient à perdre espoir.

L'annonce de la présence à bord du Boeing 777 de ces passagers suspects avait provoqué ce week-end des craintes d'une attaque terroriste. Mais la police a estimé que l'hypothèse de l'immigration clandestine était la plus probable pour expliquer le vol d'identité.

L'un des deux a été identifié comme un Iranien de 19 ans, a précisé à la presse le chef de la police malaisienne, Khalid Abu Bakar.

"Nous ne pensons pas vraisemblable qu'il soit membre d'un groupe terroriste et nous pensons qu'il essayait d'émigrer en Allemagne", a-t-il ajouté. Le deuxième n'a pas été identifié.

Les deux passeports, l'un appartenant à un Italien, l'autre à un Autrichien, avaient été volés en 2013 et 2012 en Thaïlande, plaque-tournante pour diverses organisations criminelles qui viennent notamment se fournir en faux documents.

Selon la police thaïlandaise, un autre Iranien, "M. Ali", a organisé l'achat des billets des deux hommes par l'intermédiaire d'une agence de voyage de Pattaya, station balnéaire au sud de Bangkok.

M. Ali est soupçonné de faire partie d'un "réseau de trafiquants d'êtres humains" envoyant entre autres des ressortissants du Moyen-Orient "travailler dans des pays tiers, notamment en Europe", destination finale des deux passagers suspects, après Pékin, a précisé à l'AFP le patron de la police dans le sud du royaume, le général Panya Maman.

Plus de trois jours après la disparition de l'avion, des dizaines de navires, d'avions et d'hélicoptères de neuf pays (notamment Chine, Etats-Unis, Vietnam, Malaisie, Philippines, Singapour) participent aux recherches.

La Chine, dont 153 ressortissants se trouvaient à bord de l'appareil et qui reproche à la Malaisie de n'avoir pas immédiatement engagé tous les moyens nécessaires, a annoncé le redéploiement de dix satellites à haute résolution pour l'aide à la navigation, l'observation des conditions météorologiques, les communications.

Recherches étendues

Le vol MH370, parti de Kuala Lumpur à destination de Pékin a brusquement disparu des radars dans les premières heures de samedi, alors qu'il se trouvait quelque part entre la côte orientale de la Malaisie et le sud du Vietnam.

Menées depuis sans aucun résultat, les recherches ont été étendues lundi en mer de Chine méridionale de 50 milles marins (environ 90 km) à 100 milles de rayon autour du lieu où le contrôle aérien a perdu le contact avec l'appareil.

Les opérations avaient déjà été étendues la veille à la côte ouest de la Malaisie et à la terre, alors que l'hypothèse d'un demi-tour de l'avion a été avancée.

Egalement très mobilisés, les Etats-Unis ont envoyé deux destroyers transportant des hélicoptères et un avion de surveillance. Le FBI et l'agence américaine de la sécurité dans les transports (NTSB) ont envoyé des techniciens et enquêteurs auxquels se sont joints des spécialistes de Boeing.

A plusieurs reprises depuis samedi les secours ont fait état de la découverte en mer d'éléments susceptibles d'appartenir à l'avion.

A chaque fois, néanmoins, les vérifications ont infirmé ces découvertes, que ce soit un possible radeau de survie qui n'était qu'"une couverture moisie pour enrouleur de câble" ou une nappe de carburant qui ne provenait pas de l'avion.

Le Vietnam a annoncé mardi également étendre ses opérations "vers l'est et le nord-est", précisant avoir demandé l'aide des pêcheurs de la région.

Familles entre espoir et résignation

En attendant de connaître le sort de l'avion, les familles des passagers arrivées à Kuala Lumpur oscillaient entre espoir et résignation.

"Tous les membres de la famille essayent de rester optimistes et espèrent qu'ils ont survécu (mais) nous nous préparons au pire", ont indiqué les proches de Catherine et Bob Lawton, un couple de quinquagénaires parmi les six Australiens sur le vol MH370.

En Inde, la famille de Muktesh Mukherjee, 42 ans, craignait une répétition tragique de l'histoire après le décès de son grand-père, un ancien ministre, dans le crash d'un avion à New Delhi en 1973.

"Les miracles se produisent parfois. Nous prions pour qu'il nous revienne", a déclaré son oncle, Manoj Mukherjee, à l'AFP.

Le Boeing 777-200 transportait 239 personnes, dont deux enfants en bas âge. Outre les 153 Chinois et quatre Français (dont trois élèves du Lycée français international de Pékin), se trouvaient à bord 38 Malaisiens, sept Indonésiens, six Australiens, trois Américains et deux Canadiens, mais également des Russes et des Ukrainiens.

Si l'avion s'est abîmé en mer, il pourrait s'agir de la catastrophe aérienne la plus meurtrière d'un avion de ligne depuis 2001, date de l'accident d'un Airbus A300 d'American Airlines qui avait fait 265 morts aux Etats-Unis.

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