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10/03/2014 11:40 EDT | Actualisé 10/05/2014 05:12 EDT

Ukraine: malgré la crise, le football reprend avec des espoirs d'unité

Le championnat de football en Ukraine doit reprendre le 15 mars malgré les violences et la grave crise politique que traverse l'ancienne république soviétique où le sport peut contribuer à unifier une nation divisée, estiment certains dirigeants.

La Fédération de football et le ministère des Sports ont décidé qu'après la traditionnelle trêve hivernale, les matches reprendraient deux semaines plus tard que prévu, en raison des violences qui ont fait plusieurs dizaines de morts fin février, après trois mois d'un mouvement de contestation qui a entraîné la destitution du président pro-russe Viktor Ianoukovitch.

"En tant que ministre et citoyen ukrainien, je suis prêt à faire de mon mieux pour que la première ligue reprenne dès que possible" a déclaré le ministre des Sports, Dmytro Boulatov.

"La principale raison à cela, c'est que notre société a un besoin vital de championnat national de football. Le football est un sport qui intéresse des millions de personnes, il unit l'Ukraine. Unissons l'Ukraine!", a lancé M. Boulatov.

"J'ai un peu peur"

Le mouvement de contestation, qui a porté au pouvoir les nouvelles autorités pro-occidentales, a exacerbé les divisions entre l'est du pays russophone et l'ouest tourné vers l'Europe, en particulier depuis que les forces russes ont pris le contrôle de la péninsule de Crimée.

Certains footballeurs étrangers évoluant dans les clubs ukrainiens ont d'ailleurs décidé de retourner dans leurs pays en attendant la normalisation de la situation.

"Très franchement, j'ai un peu peur", a déclaré à des journalistes le Suédois Gustav Svensson, qui joue au Tavria Simféropol, en Crimée.

"Actuellement, l'Ukraine n'est pas un endroit sûr. J'ai décidé de quitter l'Ukraine et d'attendre de voir ce qui va se passer", a-t-il ajouté.

En raison des troubles fin février, le club de la capitale Dynamo Kiev a été contraint de disputer à Nicosie (Chypre) le match de League Europa prévu à domicile contre les Espagnols de Valence, en huitièmes de finale, et s'est incliné 2 à 0. Le stade du Dynamo Kiev est situé dans la rue Grouchevski, qui fut l'un des épicentres des affrontements entre manifestants et policiers.

Le match amical entre l'Ukraine et les Etats-Unis a également été disputé à Chypre le 5 mars et remporté 2 à 0 par les Ukrainiens.

Par ailleurs, certains oligarques ukrainiens pro-Ianoukovitch, qui sont propriétaires de clubs principalement dans l'est russophone, sont soumis à de fortes pressions des nouvelles autorités pro-occidentales sur des soupçons de corruption, un mal qui gangrène le pays.

"Aider à sortir de la crise"

Serguiï Kourtchenko, propriétaire du club Metalist Kharkiv, deuxième en championnat derrière le Shakhtar Donetsk, a lui été visé par les mesures de gel d'avoirs prises par l'Union européenne contre des membres de l'entourage de M. Ianoukovitch et plus d'une dizaine d'anciens responsables au pouvoir.

Cette situation a contraint l'homme d'affaires à abandonner le club et trouver refuge apparemment en Russie.

"Je suis un homme d'affaires ukrainien, qui a toujours investi en Ukraine, où sont concentrées presque toutes mes installations commerciales", a déclaré M. Kourtchenko.

"Ni moi ni aucune de mes sociétés n'ont jamais fait l'objet d'aucune enquête pénale", a-t-il affirmé.

En revanche, le propriétaire de Shakhtar Donetsk et homme le plus riche du pays, Rinat Akhmetov, semble vouloir entretenir de bonnes relations avec les nouvelles autorités, après avoir soutenu pendant des années M. Ianoukovitch.

M. Akhmetov s'est prononcé contre une partition du pays et a appelé la Russie à respecter son voisin ukrainien: "l'est de l'Ukraine, c'est aussi l'Ukraine", a-t-il dit.

Sur le plan purement sportif, les entraîneurs, joueurs et dirigeants sont tous d'accord pour que les matches reprennent, en espérant que le football permettra de contribuer à apaiser les tensions.

"Je suis totalement confiant dans le fait que le football peut nous aider tous à sortir de la crise", a déclaré Mircea Lucescu, l'entraîneur roumain du Shakhtar Donetsk.

"En reprenant la saison de football, l'Ukraine va montrer au monde que le pays vit normalement et reste un pays stable, ce dont tellement de gens ressentent le besoin maintenant", a-t-il ajouté.

Le premier match samedi entre le Tavria Simféropol, principale équipe de Crimée, qui devait accueillir le Dynamo Kiev, sera disputé à Kiev pour des raisons de sécurité.

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