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10/03/2014 05:28 EDT | Actualisé 10/05/2014 05:12 EDT

Début du procès pour fraude fiscale contre le patron du Bayern Munich

Le procès pour fraude fiscale contre Uli Hoeness, patron du puissant club de football allemand le Bayern Munich, a démarré lundi dans la capitale bavaroise, a constaté l'AFP.

Uli Hoeness est accusé de ne pas avoir déclaré d'importants revenus réalisés grâce à des transactions boursières dans les années 2000, par le biais d'un compte en Suisse.

Selon la presse allemande, le préjudice pour les services fiscaux allemands s'élèverait à 3,5 millions d'euros.

Le président du club le plus titré d'Allemagne avait entamé en janvier 2013 une procédure d'autodénonciation, jugée invalide par le parquet de Munich. Celui-ci estime que Hoeness n'a agi de la sorte que parce qu'il craignait d'être prochainement dénoncé par la presse, qui avait commencé à s'intéresser au compte en Suisse d'un important responsable du football allemand, non identifié à ce jour.

Si le tribunal considère son auto-dénonciation comme recevable, le prévenu s'en tirera avec une amende, mais si elle est jugée trop tardive, il encourt jusqu'à 10 ans de prison. Le procès doit durer quatre jours, au cours desquels Hoeness a l'obligation de comparaître.

En général, lorsque le manque-à-gagner fiscal dépasse le million d'euros, les tribunaux allemands prononcent des peines de prison ferme. Un risque d'autant plus réel pour Hoeness que le juge qui présidera son procès a une réputation de magistrat impitoyable.

Avant le scandale, Uli Hoeness, 62 ans, père de deux enfants faisait figure d'autorité morale en Allemagne, menant une vie simple en apparence, au côté de sa femme, avec qui il est marié depuis 40 ans.

Il était aussi un invité régulier à la télévision allemande, apprécié pour ses positions tranchées, politiquement proche des conservateurs de la chancelière Angela Merkel.

Il a réussi à conserver son poste à la tête du Bayern dans l'attente de ce procès grâce à l'appui des puissants actionnaires du club: Adidas, Audi et Deutsche Telekom.

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