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10/03/2014 11:35 EDT | Actualisé 10/05/2014 05:12 EDT

ATP - Indian Wells: Nadal abandonne son titre dès le 3e tour

Le N.1 mondial, l'Espagnol Rafael Nadal, a été éliminé lundi dès le 3e tour du Masters 1000 d'Indian Wells, dont il était le tenant du titre.

Nadal s'est incliné en trois manches 6-3, 3-6, 7-6 (7/5) et 2 h 18 minutes de jeu face à l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov.

Nadal avait pourtant remporté leurs quatre précédentes confrontations, dont la dernière il y a deux semaines en finale du tournoi de Rio (terre battue), sans jamais perdre un set.

Mais l'Espagnol a très mal débuté la rencontre face à l'Ukrainien au redoutable service qui pointe au 28e rang mondial.

Il a rapidement perdu sa mise en jeu et concédé la première manche.

Dans le 2e set, Nadal qui avait déjà eu du mal lors du tour précédent face au Tchèque Radek Stepanek (2-6, 6-4, 7-5) s'est bien repris pour museler Dolgopolov (6-3), avant de retomber dans ses travers dans la dernière manche.

Après avoir perdu son service, il est parvenu à égaliser alors que Dolgopolov servait pour le match (5-5), avant de céder dans le jeu décisif.

Lors de ses huit dernières visites à Indian Wells, Nadal avait atteint au moins les demi-finales, remportant l'épreuve à trois reprises en 2009, 2009 et 2013.

Plus tôt, le tableau féminin avait perdu sa tenante du titre, la Russe Maria Sharapova, surprise par l'Italienne Camila Giorgi, 79e mondiale.

jr/mf