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09/03/2014 07:01 EDT | Actualisé 09/05/2014 05:12 EDT

L'Ukraine ne cèdera "pas un centimètre de sa terre" à la Russie (Iatseniouk)

L'Ukraine ne cédera pas "un centimètre de sa terre" à la Russie dont les forces occupent depuis fin février la péninsule ukrainienne de Crimée, a déclaré dimanche le Premier ministre ukrainien Arseni Iatseniouk.

"C'est notre terre, nous n'en céderons pas un centimètre. Que la Russie et son président le sachent", a déclaré M. Iatseniouk au cours d'un rassemblement pour le 200e anniversaire de la naissance du poète ukrainien Taras Chevtchenko, symbole de l'indépendance de l'Ukraine.

"Nous allons tout faire pour résoudre la crise (en Crimée) par des moyens politiques et diplomatiques", a-t-il ajouté.

Il a estimé que les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, qui se sont portés garants de l'intégrité territoriale de l'Ukraine quand cette ex-république soviétique a renoncé en 1994 à son arsenal nucléaire, feraient "tout leur possible pour préserver l'indépendance de l'Ukraine".

"Nous sommes devant un des plus grands défis de l'histoire de l'Ukraine indépendante", a souligné M. Iatseniouk.

Le président par intérim Olexandre Tourtchinov a de son côté souligné que la célèbre phrase de Taras Chevtchenko "Battez-vous et vous triompherez" était devenue le slogan des nouvelles autorités ukrainiennes.

Plusieurs milliers de personnes se sont rassemblées devant la statue de Taras Chevtchenko, écrivain qui dénonçait au XIXe siècle l'oppression de l'Empire russe contre le peuple ukrainien.

Ils ont entonné l'hymne national, puis observé une minute de silence pour rendre hommage aux dizaines de manifestants tués en février dans le centre de Kiev lors de manifestations contre le président pro-russe Viktor Ianoukovitch destitué après ce bain de sang.

Au même moment, des partisans d'un ralliement à Moscou manifestaient à Donetsk, dans l'est industriel et russophone, et observaient une minute de silence pour les membres de la police anti-émeutes tués à Kiev.

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