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08/03/2014 09:02 EST | Actualisé 08/05/2014 05:12 EDT

Malaysia Airlines: un Italien qui figurait sur la liste des passagers n'était pas dans l'avion

Un Italien qui figurait sur la liste des passagers du Boeing de Malaysia Airlines disparu avec 239 personnes à bord au-dessus de la mer de Chine a été localisé bien vivant en Thaïlande et a raconté qu'il s'était fait voler son passeport il y a quelques mois, ont indiqué samedi les médias italiens.

Luigi Maraldi, 37 ans, a appelé son père tôt samedi en Italie depuis la Thaïlande en lui disant: "Sois tranquille, ce n'est pas moi qui étais sur le vol, je vais bien", a relaté son père à l'agence de presse italienne Ansa.

Heureusement, celui-ci n'a vu la télévision qu'après avoir eu son fils au téléphone: "J'ai allumé sur (la chaîne en continu) RAI News24 et j'ai entendu la nouvelle. Heureusement, tout va bien. Luigi est en vacances, il reviendra dans une vingtaine de jours", a ajouté le père.

L'Italien, originaire de Cesena (nord-est), avait été signalé comme l'un des passagers du vol MH370 qui a disparu la nuit dernière entre l'est de la Malaisie et le sud du Vietnam.

M. Maraldi a déclaré s'être fait voler son passeport il y a quelques mois, le 1er août, alors qu'il se trouvait en Malaisie. Revenu en Italie, il avait obtenu un nouveau passeport avec un changement de résidence à Ravenne.

Quand des policiers de Cesena se sont présentés samedi chez les parents du jeune homme, ce sont ces derniers qui ont informé les agents de la méprise et de la bonne nouvelle.

"On avait un peu d'espoir à cause de la déclaration officielle de perte du passeport, mais nous redoutions que finalement il ne l'ait retrouvé et utilisé", a raconté à l'Ansa l'inspecteur Paolo Campana.

"Nous nous étions préparés au pire, ce n'est jamais agréable d'aller chez les gens pour leur annoncer une chose pareille", a-t-il dit.

Mais "les parents nous ont dit que Luigi avait appelé une heure plus tôt vers 8H00 (7H00 GMT) pour les rassurer parce qu'il avait entendu dans les médias thaïlandais la nouvelle de la mort d'un Italien ayant son nom sur le vol", a-t-il dit.

Luigi Maraldi a de nouveau appelé alors que les policiers se trouvaient toujours chez ses parents. "Il m'a expliqué qu'il se trouve en Thaïlande mais qu'il bouge pas mal d'un endroit à l'autre", a déclaré l'inspecteur Campana, enfin rassuré.

fka/plh