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08/03/2014 02:26 EST | Actualisé 08/05/2014 05:12 EDT

Enchères: des peintures sur soie chinoises acquises pour 1,89 million d'euros

Deux très rares peintures sur soie chinoises du XVIIe siècle, retraçant le voyage de l'empereur Kangxi dans le sud du pays, ont été vendues 1,89 million d'euros (TTC) samedi lors d'une vente aux enchères à Bordeaux (sud ouest), a-t-on appris auprès de la maison de ventes.

Un fragment de 2,58 m de long sur 68 cm de large, une peinture à l'encre et couleurs sur soie, d'une grande finesse et de détails spectaculaires notamment dans les personnages, a été vendue 1,17 M EUR, a-t-on précisé auprès de la maison Alain Briscadieu. Elle était mise à prix 250.000 euros.

Un autre fragment, restauré, de 3,28 m de long sur 68 cm de large, mis à prix 200.000 EUR, a été adjugé 720.000 EUR. L'acquéreur des deux lots, un Asiatique, a acheté par téléphone.

Les deux lots constituent de rares fragments d'une série de rouleaux représentant le long voyage d'inspection (71 jours) de Kangxi dans le sud du pays. L'empereur au règne le plus long de la Chine (1662 à 1722) commanda pour le commémorer une série de 12 rouleaux, que l'artiste officiel Wang Hui (1632-1717) mit six ans à réaliser dans les années 1690.

Six rouleaux se trouvent au Musée du Palais à Pekin, deux au Musée national des arts asiatiques de Paris, un au Metropolitan Museum de New York, un au musée de l'Université d'Edmonton au Canada. Deux de ces rouleaux, qui peuvent dépasser une vingtaine de mètres, étaient considérés comme perdus, selon l'expert Philippe Delalande.

Le rouleau N.6, dont des fragments ont été vendus à Bordeaux est l'un de ceux-ci: acquis par un collectionneur du Sud-Ouest, il fut découpé dans les années 1930 en vue de transmission entre héritiers. Des fragments ont réapparu lors d'enchères en 1988 aux Etats-Unis, en 2010 à Hong Kong, en 2013 à Bordeaux.

La vente d'un fragment en avril dernier à Bordeaux avait atteint le montant exceptionnel de 3,36 millions d'euros, qui avait surpris commissaire-priseur et expert. Les montants de samedi ont atteint le double des prix estimés par l'expert.

pbl/bap