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07/03/2014 03:00 EST | Actualisé 06/05/2014 05:12 EDT

Pas de ministres français à l'ouverture des Paralympiques à Sotchi (Fabius)

Aucun ministre français ne sera présent à l'ouverture vendredi des jeux Paralympiques à Sotchi (Russie), en signe de protestation contre la présence militaire russe en Ukraine, a annoncé vendredi le chef de la diplomatie Laurent Fabius.

"Ils ne seront pas là. Qu'il y ait des ministres français là-bas, cela aurait été très inopportun", a dit M. Fabius à la radio France Info, après avoir évoqué le regain de tensions internationales la veille, en raison de la situation en Ukraine. Les athlètes français, eux, participeront bien à ces jeux, a-t-il rappelé.

La ministre française déléguée aux Personnes handicapées, Marie-Arlette Carlotti, avait dit mercredi envisager de ne pas y aller.

"Nous prenons une attitude qui me paraît très raisonnable, a poursuivi M. Fabius. C'est-à-dire qu'il n'est pas question de pénaliser les athlètes. Ils ont travaillé dans des conditions très difficiles pour être présents là-bas. Ils ont travaillé pendant des mois et des mois. il est normal qu'ils puissent concourir", a souligné M. Fabius.

Les Etats-Unis, la Norvège ont aussi renoncé à envoyer des délégations officielles à l'ouverture des jeux Paralympiques d'hiver. Le Premier ministre britannique, David Cameron, avait également annoncé dimanche que son gouvernement boycotterait ces jeux.

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