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07/03/2014 09:41 EST | Actualisé 07/05/2014 05:12 EDT

Malaysia Airlines a "perdu contact" avec un avion de 239 personnes

Un appareil de la compagnie Malaysia Airlines transportant 239 personnes à destination de Pékin a perdu contact samedi avec le contrôle aérien après avoir quitté Kuala Lumpur, a annoncé la compagnie.

La compagnie a avisé les proches des passagers, ce qui montre qu'elle s'attend au pire.

Le vol MH370, qui transporte 227 passagers de 13 nationalités et 12 membres d'équipage, a disparu samedi à 02H40 locales (18H40 GMT vendredi), selon la compagnie. Selon l'agence Chine Nouvelle, 160 passagers sont chinois.

L'appareil, un Boeing 777-200, qui a quitté Kuala Lumpur samedi à 00H41, devait arriver à Pékin à 06H30 locales (22H30 GMT vendredi).

"Nous regrettons profondément d'avoir perdu tout contact avec le vol MH370 qui a quitté Kuala Lumpur à 00H41 samedi matin en direction de Pékin", a déclaré dans un communiqué le PDG du groupe Malaysia Airlines Ahmad Yahya.

"Notre équipe est en train d'appeler les proches des passagers et de l'équipage", a-t-il ajouté. "Nos pensées et nos prières vont à tous les passagers concernés, l'équipage et leurs familles".

"Malaysia Airlines collabore avec les autorités qui ont activé leurs équipes de recherche et de secours pour localiser l'appareil", a indiqué par ailleurs la compagnie. L'avion devait passer au-dessus de la péninsule indochinoise.

Selon Chine Nouvelle, la contact a été perdu avec l'appareil alors qu'il se trouvait au-dessus du Vietnam. Toujours selon l'agence chinoise, l'avion n'est pas entré dans la sphère de contrôle de l'aviation civile chinoise.

La compagnie Malaysia Airlines (MAS) a enregistré peu d'accidents. En octobre, un bimoteur Twin-Otter s'était écrasé à l'atterrissage sur l'île de Bornéo, entraînant la mort du co-pilote et d'un passager.

En 1977, un autre appareil s'était écrasé dans le sud de la Malaisie, tuant les 93 passagers et les sept membres d'équipage.

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