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07/03/2014 06:32 EST | Actualisé 07/05/2014 05:12 EDT

Irak: un responsable de l'aéroport arrêté pour avoir interdit l'atterrisage d'un avion

Le directeur adjoint de l'aéroport de Bagdad a été arrêté après qu'un avion en provenance de Beyrouth a été forcé de faire demi-tour pour venir rechercher le fils d'un ministre irakien qui avait raté son vol, a annoncé un porte-parole vendredi.

Le directeur adjoint de l'aéroport de Bagdad, Samer Koubba, "a été arrêté par les forces du bureau du commandant en chef de l'armée (le Premier-ministre Nouri al-Maliki, ndlr) parce que ce qu'il a fait n'est pas correct et nuisible au prestige de l'Etat irakien", a indiqué Ali Moussawi, le porte-parole de M. Maliki.

M. Koubba a été arrêté jeudi, a précisé le porte-parole, qui n'a donné aucune précision sur le rôle du directeur adjoint dans l'incident.

Un avion de la compagnie libanaise Middle East Airlines (MEA) avait été forcé de faire demi-tour jeudi pour venir rechercher le fils du ministre irakien des Transports, qui avait raté son vol, selon un communiqué la compagnie.

MEA a été informé qu'un de ses avions, qui avait déjà décollé, "serait empêché d'atterrir si un passager n'était pas à bord", ajoute le texte.

Près de 20 minutes après son décollage, l'appareil a donc été contraint de faire demi-tour pour récupérer Mahdi al-Ameri, le fils du ministre des Transports, qui avait manqué son vol en dépit d'appel répétés à se présenter à la porte d'embarquement.

"Les passagers n'ont pas répondu aux appels et l'avion a décollé avec plusieurs minutes de retard", précisait le communiqué de la compagnie, publié par l'Agence nationale d'information (ANI) libanaise.

M. Maliki a exigé que "toutes les personnes responsables" du demi-tour de l'avion soient "licenciées", avait annoncé M. Moussawi.

Plus tôt, le porte-parole du ministère des Transports avait affirmé qu'il était "totalement inexact" que l'avion ait fait demi-tour à cause du fils du ministre.

Il a ajouté que MEA avait été informée avant le décollage que l'avion ne serait pas autorisé à atterrir pour des raisons de maintenance à l'aéroport de Bagdad, affirmant que c'est pour cela qu'il avait dû faire demi-tour.

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