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07/03/2014 05:20 EST | Actualisé 07/05/2014 05:12 EDT

Angleterre - Blanchiment: 6 ans de prison au propriétaire hongkongais de Birmingham City

L'homme d'affaires Carson Yeung, propriétaire de Birmingham City (2e division anglaise), a été condamné vendredi chez lui à Hong Kong à six ans de prison ferme pour blanchiment d'argent.

"Ce jugement doit contribuer à dissuader ceux qui ont les moyens d'exploiter le système", a commenté le juge Douglas Yau dans une salle d'audience bondée de journalistes.

"Le maintien de l'intégrité du système bancaire est d'une importance primordiale si Hong Kong veut demeurer un centre financier international", a-t-il souligné.

"Mr Yeung", 54 ans, ancien coiffeur de stars devenu homme d'affaires, avait été déclaré coupable lundi et était passible de 7 ans de prison.

Il a toujours démenti les accusations de blanchiment portant sur 720 millions de dollars de Hong Kong (522 millions d'euros) entre 2001 et 2007, et avait multiplié les procédures pour empêcher la tenue de son procès. Il a la possibilité de faire appel.

Son rôle à Birmingham n'a rien à voir dans l'accusation, même s'il a démissionné le mois dernier de tous ses mandats exécutifs au sein du club, tout en en restant l'actionnaire majoritaire.

Carson Yeung a été arrêté et inculpé de malversations à Hong Kong en juin 2011, deux ans après avoir pris le contrôle des "Blues" en acquérant un peu moins de 30% du capital du club pour 81 millions de livres (98 millions d'euros).

L'origine de son immense richesse était au centre des débats lors du procès, et ses relations d'affaires avec un patron présumé d'une triade (une mafia) de Hong Kong ont été évoquées. Il affirme avoir fait fortune en jouant en Bourse et au casino, et dans des investissements en Chine populaire.

Birmingham City, vainqueur de la Coupe d'Angleterre 2011, avait été relégué à la fin de la même saison. L'équipe est actuellement 17e sur 24 en "Championship", la 2e division anglaise.

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