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05/03/2014 11:40 EST | Actualisé 05/05/2014 05:12 EDT

Syrie: le célèbre réalisateur Mohammad Malas libéré (proche)

Le célèbre réalisateur syrien Mohammad Malas a été relâché après avoir été interpellé mardi par les services de renseignements syriens alors qu'il s'apprêtait à se rendre au Liban, a-t-on appris mercredi auprès d'un de ses amis.

"Il a été détenu durant cinq heures mardi par les services de renseignement avant d'être relâché mais il est toujours en Syrie", a indiqué à l'AFP ce proche sous couvert de l'anonymat.

M. Malas a été interpellé à la frontière libano-syrienne alors qu'"il était en route pour Beyrouth d'où il devait se rendre à Genève pour participer à un festival", avait indiqué cette source mardi.

Son film "Ladder to Damascus" (La montée vers Damas, 2013) est en compétition au Festival du film et Forum international sur les droits humains (FIFDH) qui s'ouvre vendredi. Il n'est pas clair si le réalisateur pourra s'y rendre.

Mohammad Malas, né en 1945, est le plus célèbre réalisateur syrien et ses films et documentaires ont reçu de nombreux prix arabes et internationaux.

Il a soutenu la révolte pacifique contre le régime de Bachar al-Assad en mars 2011 qui s'est transformée par la suite en une guerre sanglante.

Son film "La Nuit" a été parmi les 10 meilleurs films arabes de tous les temps selon une critique du quotidien britannique The Guardian. Ce film, réalisé en 1992, a été banni pendant quatre ans en Syrie.

Plusieurs intellectuels, artistes et militants pacifiques ont fait l'objet d'arrestations de la part du régime syrien, qui dirige le pays d'une main de fer depuis plus de quatre décennies.

La France avait appelé mercredi le régime syrien à libérer immédiatement Mohammad Malas.

ser/sk/vl