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05/03/2014 08:53 EST | Actualisé 05/05/2014 05:12 EDT

Coupe du monde - Are: Lindell-Vikarby en piste pour un petit globe

La Suédoise Jessica Lindell-Vikarby dispose à domicile de deux slaloms géants, jeudi et vendredi à Are, pour s'assurer le petit globe de la discipline, sans attendre les finales de Lenzerheide (Suisse) la semaine prochaine.

Polyvalente, avec une connotation vitesse, Lindell-Vikarby vit à 29 ans sa meilleure saison en slalom géant.

Grâce à sa régularité (une victoire et deux places de deuxième), la skieuse de Huddinge, près de Stockholm, possède plus de 100 points d'avance sur ses suivantes.

Près de cinq ans après un succès en super-G, à Cortina d'Ampezzo (Italie), Lindell-Vikarby avait remporté le 1er décembe dernier le géant de Beaver Creek (Etats-Unis).

Outre son programme habituel (géant et slalom), Are propose jeudi le slalom géant annulé début février en Slovénie, à Maribor par manque de neige, puis à Kranjska Gora, cette fois par trop-plein d'or blanc.

C'est ainsi que les dames n'ont plus couru de géant en Coupe du monde depuis le 28 décembre à Lienz (Autriche), où l'Autrichienne Anna Fenninger s'était imposée, devant Lindell-Vikarby.

Grande première dans la discipline-école, les six premières courses de la saison, si on compte celle des Jeux de Sotchi, ont délivré chacune une lauréate différente.

Deux de ces gagnantes sont hors-jeu en raison de blessures: la Française Tessa Worley et la Liechtensteinoise Tina Weirather, victorieuses à St Moritz (Suisse) et à Val d'Isère.

Avec encore trois géants à disputer, Lindell-Vikarby doit plus craindre Fenninger, la vice-championne olympique, qu'elle devance de 114 pts, que sa compatriote Maria Pietilae-Holmner (à 110 pts).

Egalement médaille d'or en super-G aux JO-2014, Fenninger est d'autant plus motivée qu'elle peut aussi recoller au classement général à l'Allemande Maria-Höfl-Riesch, qui compte encore 157 points d'avance.

Tenante du grand Globe de cristal, la Slovène Tina Maze, double championne olympique à Sotchi (descente et géant), peut encore y croire également, à 294 pts de la Bavaroise et sept épreuves à disputer.

Contrairement à Fenninger, Maze aura une troisième occasion de rivaliser avec Höfl-Riesch, samedi en slalom. Entre les piquets serrés, c'est pourtant l'Américaine Mikaela Shiffrin, or de la spécialité à Sotchi à 18 ans et 11 mois, qui captera toute la lumière.

Mais la teenager, déçue par sa cinquième place en géant aux Jeux, entend aussi prendre rapidement le pouvoir dans cette discipline.

Le programme:

Jeudi 6 mars: premier slalom géant (reprise de l'épreuve annulée en Slovénie)

Première manche 13h30 locales(12h30 GMT)

Seconde manche 16h30 locales(15h30 GMT)

Vendredi 7 mars: second géant

Première manche à 15h45 locales (14h45 GMT)

Seconde manche à 18h45 (17h45 GMT)

Samedi 8 mars: slalom

Première manche à 10h30 (09h30 GMT)

Seconde manche à 13h30 (12h30 GMT)

asc/fbx