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05/03/2014 05:40 EST | Actualisé 05/05/2014 05:12 EDT

Chrétienté: c'est le début du carême avec le mercredi des Cendres

MONTRÉAL - Ce 5 mars pour les chrétiens du monde marque le début du carême.

Le mercredi des Cendres est un jour de pénitence qui a lieu le lendemain du Mardi gras. Sa date est établie en fonction de celle de Pâques qui, cette année, a été fixée au 20 avril, 46 jours après le début du carême.

Les rites indiquent que le mercredi des Cendres est l'occasion de brûler les rameaux bénis de l’année précédente.

Pendant le carême, les fidèles d'obédience catholique-romaine sont invités à l'abstinence et au jeûne. Les jeunes enfants, les personnes malades ou aînées et les gens pratiquant un métier physiquement difficile sont toutefois exemptés.

L'Église explique que le carême constitue une façon de reproduire une partie de la fin de la vie de Jésus Christ qui lui-même a jeûné pour se préparer à sa mission, celle de sa mort et de sa résurrection.

Dans son message du carême, le pape François rappelle aux fidèles que l'Église est disposée et prête à témoigner du message évangélique à tous ceux qui sont dans la misère matérielle, morale et spirituelle.