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Le seul léopard de mer vivant en captivité euthanasié en Australie

Le seul léopard de mer vivant en captivité, recueilli en 2007 par un zoo australien alors qu'il présentait une morsure de requin, a été euthanasié, a indiqué jeudi le parc animalier Taronga à Sydney.

Malade, Casey refusait de s'alimenter depuis le début de l'année et son état de santé ne cessait de se détériorer.

"Nous sommes très attristés par la mort de Casey, le léopard de mer", a indiqué le zoo dans un communiqué.

Redoutable prédateur qui se régale de manchots, ce phoque peuple les eaux glaciales de l'Antarctique mais Casey avait été secouru dans les eaux chaudes de le mer de Tasmanie, au sud de Sydney.

Soigné et nourri, il était devenu l'un des résidents les plus appréciés du zoo de Taronga. Il n'avait pas été relâché en Antarctique de crainte qu'il n'y apporte des maladies.

"Il n'y a aucun autre léopard de mer en captivité dans le monde", a rappelé le zoo.

mp/bp/sls/gab/fmp/ml

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