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16/02/2014 07:32 EST | Actualisé 18/04/2014 05:12 EDT

Lavillenie, nouvelle légende de la perche, en héros à Paris

Le Français Renaud Lavillenie est arrivé dimanche à la mi-journée à Paris, accueilli par une nuée de journalistes après être entré dans l'Histoire en battant le record du monde de saut à la perche en salle de Sergueï Bubka, vieux de 21 ans.

Alors que les Français déçoivent aux jeux Olympiques de Sotchi, en particulier en ski alpin, le perchiste est arrivé triomphant, quoique sur des béquilles après s'être blessé au pied.

"Je sais que je ne vais pas réaliser tout de suite, il va me falloir quelques jours", a-t-il dit aux journalistes en expliquant avoir besoin de rentrer chez lui pour mieux mesurer son exploit. "Je ne vais jamais m'arrêter, il n'y a pas de raison d'arrêter de battre" ce nouveau record, a-t-il ajouté. "Bubka n'est pas un athlète lambda. C'est assez extraordinaire".

Le perchiste le plus haut du monde s'est blessé samedi après son record, en tentant de franchir la barre hallucinante de 6,21 m. L'Auvergnat n'a pas réussi à sauter sur ce dernier essai, retombant sur la piste d'élan et se blessant au pied gauche à quelques semaines des Championnats du monde en salle d'athlétisme, en mars, à Sopot (Pologne).

"Il fallait que je tente quelque chose, c'est dans ma nature, c'est comme ça", a-t-il expliqué. Mais il a ajouté ne pas savoir s'il serait ou non forfait aux Mondiaux. Il donnera une conférence de presse lundi à 16h00 (15h00 GMT) à Paris après avoir passé des examens. "Il n'y a aucune certitude sur la question", a-t-il assuré.

Si cette blessure contrarie ses projets à court terme, elle n'effacera pas l'exploit invraisemblable que le Français a accompli à Donetsk, sur les terres du tsar ukrainien. Bubka avait sauté 6,15 m en 1993 en salle et 6,14 m en 1994 en plein air. Lavillenie est donc bel et bien devenu l'homme le plus haut du monde.

- "La rançon de la gloire" -

Présent au meeting Pole Vault Stars en costume-cravate, Bubka a été parmi les premiers à féliciter le Français. "Une nouvelle ère dans ce sport est arrivée. Aujourd'hui, le vainqueur est un champion olympique (...). Nous nous attendions à cet événement et nous sommes ravis que cela se soit passé précisément ici, à Donetsk", a-t-il déclaré.

Le Français avait déjà amélioré son record personnel par deux fois en janvier, effaçant 6,04 m à Rouen (France) puis 6,08 à Bydgoszcz (Pologne). Sûr de ses qualités, le perchiste de poche (1,77 m/70 kg) était aussi obsédé par la performance du monstre physique qu'est Bubka. Elle est désormais derrière lui.

"Je n'ai pas envie de changer. Je ferai en sorte de pas changer", a-t-il déclaré à ceux qui lui demandaient comment il envisageait son nouveau statut. "A Clermont, je commençais à être difficilement tranquille, là je pense que ça va être pire (...) mais c'est la rançon de la gloire."

Agé de 27 ans, il est monté sur tous les podiums depuis 2009, l'année de son éveil international, et conquiert avec ce record la légitimité des géants. Il ne manque au Charentais de naissance que l'or des Mondiaux en plein air. Troisième en 2009, il dut encore se contenter de cette place en 2011, mais cette fois dans la peau du favori. Il a été une nouvelle fois deuxième en 2013 à Moscou, derrière l'Allemand Raphael Holdzeppe.

Mais même l'or olympique semblait un peu moins fort dimanche que ce record phénoménal. "Par rapport aux Jeux, ça n'a rien a voir, il y a un contexte extraordinaire. Ca procure beaucoup plus d'émotions, ce n'était pas prémédité".

"Il y a deux ou trois ans, le record, je savais que j'en étais loin. J'y pense depuis l'année dernière. Je me suis rendu compte que je pouvais m'en approcher (...). Mais c'était au-delà de ce que je pouvais imaginer."

Et comme pour bien montrer qu'il n'est pas rassasié, il a égrainé ses objectifs à long terme. La saison estivale, les Championnats d'Europe de Zürich, une deuxième médaille d'or à Rio. Et au delà, "se faire plaisir à chaque instant".

bur-dla/sk