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15/02/2014 08:39 EST | Actualisé 17/04/2014 05:12 EDT

12 chiens de l'ère aztèque découverts à Mexico

Des archéologues ont découvert un lieu d'enterrement « exceptionnel » sous un édifice résidentiel de la capitale mexicaine qui contient les restes de 12 chiens, des animaux qui avaient une importante signification religieuse et symbolique à l'époque des Aztèques.

Dans un communiqué publié vendredi, des experts de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique affirment que c'est la première fois qu'un groupe de chiens enterrés ensemble est découvert dans la région de Mexico. Des chiens ont déjà été découverts avec des restes humains et en tant qu'offrandes dans des monuments aztèques.

Les Aztèques croyaient que les chiens pouvaient guider les âmes humaines vers une autre vie après leur mort sur Terre.

Selon l'archéologue Rocio Sanchez, les 12 chiens ont été enterrés dans une petite fosse entre 1350 et 1520, à l'apogée de l'empire aztèque.