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14/02/2014 10:33 EST | Actualisé 16/04/2014 05:12 EDT

USA: des élus veulent exempter d'impôts les médaillés de Sotchi

Des parlementaires américains, scandalisés que les athlètes victorieux à Sotchi aient à payer des impôts sur leurs médailles et primes remportées aux jeux Olympiques, ont déposé un texte pour les rendre non-imposables.

Une médaille d'or remportée par un athlète américain s'accompagne d'un chèque de 25.000 dollars de la part du Comité olympique américain, a confirmé une porte-parole à l'AFP. L'argent rapporte 15.000 dollars et le bronze 10.000 dollars. Pour le fisc américain, ces dollars ainsi que la valeur réelle des médailles s'ajoutent aux revenus et doivent donc être déclarés comme tels.

A 39,6% pour la dernière tranche du barème de l'impôt, les Olympiens les plus aisés doivent donc s'acquitter de 9.900 dollars d'impôts supplémentaires pour chaque prime de médaille d'or, réduisant d'autant leur bonus (la tranche la plus basse, 10%, ne donnerait lieu qu'à une facture de 2.500 dollars).

Des sommes négligeables par rapport aux dizaines de milliers de dollars des contrats publicitaires signés par certains athlètes, mais qui ont suscité la compassion patriotique d'élus du Congrès.

"Nos athlètes olympiques incarnent vraiment l'esprit américain", a justifié l'auteur de la proposition de loi à la Chambre des représentants, le républicain Blake Farenthold, la semaine dernière. "Puisqu'ils représentent notre pays sur la scène mondiale aux jeux Olympiques d'hiver, ils devraient pouvoir compter sur notre soutien sans faille, pas sur des impôts excessifs".

A ce jour l'initiative ne semblait pas déclencher une vague d'intérêt au Congrès, occupé par d'autres dossiers plus vitaux.

Au moment des JO d'été de Londres en 2012, une proposition identique avait été déposée. La Maison Blanche avait annoncé que le président Barack Obama promulguerait la proposition si elle était adoptée par le Congrès. Puis, les Jeux ayant pris fin, l'idée avait été oubliée.

Les Français gagnent plus que leurs homologues américains: l'Etat verse des primes de 50.000 euros par médaille d'or, 20.000 euros pour l'argent et 13.000 euros pour le bronze.

En revanche, "dans un souci de solidarité nationale, les primes olympiques sont soumises à la fiscalité de droit commun", précise le ministère français des Sports.

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