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14/02/2014 11:47 EST | Actualisé 16/04/2014 05:12 EDT

Le budget du Québec jeudi

Le ministre des Finances du Québec, Nicolas Marceau, présentera son deuxième budget le 20 février. La nouvelle sera annoncée officiellement en après-midi.

La présentation du budget jeudi, à la veille d'une pause de deux semaines des travaux de l'Assemblée nationale, alimente les spéculations quant à la tenue d'élections anticipées au cours des prochaines semaines.

Pendant ce temps, le gouvernement Marois multiplie les annonces.

Vendredi matin, la première ministre était accompagnée de plusieurs ministres, dont M. Marceau, à l'Institut de cardiologie de Montréal. Elle a confirmé un investissement de 18,2 millions de dollars permettant de créer quelque 150 emplois dans un programme de recherche pour améliorer les diagnostics et les traitements pour les personnes souffrant de maladies cardiovasculaires.

Jeudi, le gouvernement indiquait son intention de se lancer dans l'exploration pétrolière sur l'île d'Anticosti en partenariat avec le secteur privé.

Encore des déficits

Le précédent budget de Nicolas Marceau remonte à novembre 2012, à la suite de l'élection du gouvernement Marois. Depuis, Québec a reporté de deux ans le retour à l'équilibre budgétaire, en 2015-2016.

En début de semaine, le ministre Marceau a indiqué en entrevue à l'émission 24/60 d'ICI RDI que « l'état des finances publiques correspond essentiellement » à la situation présentée lors de sa mise à jour de novembre dernier. Le ministre Marceau disait alors s'attendre à un déficit de 2,5 milliards de dollars pour 2013-2014 et à un manque à gagner de 1,75 milliard pour 2014-2015.