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13/02/2014 03:08 EST | Actualisé 15/04/2014 05:12 EDT

JO-2014/Artistique - Clap de fin pour Plushenko, Hanyu a le premier rôle

La superstar russe Evgueni Plushenko a mis un terme à une carrière exceptionnelle jeudi après avoir renoncé à la toute dernière minute à patiner le programme court des jeux Olympiques de Sotchi, où le prodige Japonais Hanyu a été époustouflant.

Plushenko, "le seul et l'unique" comme il aime à parler de lui, a quitté la scène par la petite porte après avoir renoncé à patiner son programme court.

Après s'être présenté sur la glace pour les 6 minutes d'échauffement, le double champion olympique a ressenti des douleurs au dos suite à quelques sauts qu'il a tenté. C'en était fini de sa journée, de ses Jeux, de sa carrière.

"Je suis sincèrement désolé pour mes fans et pour tout le monde mais j'ai voulu y croire jusqu'à la fin. J'en ai presque pleuré. C'est vraiment dur, croyez-moi. Ce n'est pas de cette façon que je voulais terminer ma carrière" a dit Plushenko.

Le patineur de 31 ans s'est retiré pour la deuxième fois de sa carrière - la première fois c'était après son sacre aux JO-2006.

Il semble bien peu probable cette fois qu'il fasse un nouveau come-back dans le futur mais le tsar a réussi un exploit incroyable en ayant réussi à accrocher une quatrième médaille olympique à son palmarès alors qu'il a été opéré du dos il y a plus d'un an et qu'il n'a fait que très peu de compétitions sur cette olympiade, entre blessures et break.

- Arrogant ou timide -

A Sotchi, le triple champion du monde, qui a débuté sur des patins à l'âge de 4 ans à Volgograd, s'est offert l'or sur la nouvelle épreuve par équipes dimanche pour devenir le deuxième patineur de l'histoire à détenir quatre breloques olympiques.

Une magnifique conclusion pour ce champion, trop arrogant pour certains, très timide pour d'autres, qui n'imaginait pas des Jeux chez lui en Russie sans lui.

L'élève fidèle de Alexei Mishin depuis 20 ans à Saint-Pétersbourg, a fait tout ce qu'il fallait pour avoir l'unique billet disponible pour Sotchi, sur fond de polémique.

Mais qu'importe, et qu'importe un public déçu et surpris d'un tel forfait jeudi, Plushenko a son nom tout en haut de la liste des grands patineurs de ce monde.

Le Russe a quelque peu éclipsé la performance à couper le souffle de Yuzuru Hanyu, 19 ans, et très probablement le champion olympique 2014, vendredi.

Le jeune Japonais, médaillé de bronze aux Mondiaux-2012, et qui s'entraîne depuis le printemps 2012 avec l'éminent canadien Brian Orser, à Toronto, a établi un nouveau record de points (101,45), avec une avance de 4 points sur le triple champion du monde en titre, le Canadien Patrick Chan.

sc/mam