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03/02/2014 04:20 EST | Actualisé 05/04/2014 05:12 EDT

Trafic de drogue: quatre Français devant la justice dominicaine

Quatre Français, dont deux pilotes, détenus depuis 10 mois en République dominicaine pour trafic de drogue doivent comparaître mardi en audience préliminaire devant un tribunal d'Higüey (est), a annoncé lundi leur avocat.

Après de nombreux reports, cette audience a été fixée à mardi pour les quatre Français et 37 Dominicains impliqués dans cette affaire, parmi lesquels figurent des militaires, des policiers et des agents des douanes, a annoncé à l'AFP l'avocate des deux pilotes Maria Elena Grateraux.

Le 20 mars, une opération de l'agence anti-drogue dominicaine, agissant sur des renseignements livrés par des agences étrangères, avait abouti à l'arrestation de 41 personnes et à la saisie de 700 kg de cocaïne en partance pour la France.

Parmi les interpellés figuraient quatre Français, dont les deux pilotes qui avaient pris les commandes d'un avion privé contenant la drogue et devant décoller de Punta Cana. Ce Falcon 50 appartenait au lunetier français Alain Afflelou mais avait été affrété par une société de location, SN-THS, basée à Bron (Rhône). Deux autres Français se trouvaient à bord de l'avion et ont également été détenus.

Depuis le début de l'affaire, les deux pilotes clament leur innocence.

"C'est pas mon problème les valises (...) Je suis pas bagagiste, je suis pilote, on n'est pas bagagiste, on n'est pas douanier, on n'est pas policier", a déclaré l'un d'eux, Pascal Fauret, interviewé dans la prison d'Higüey par des journalistes de France 2.

"Des valises, j'en transporte tous les jours avec des passagers, j'ai jamais su ce qu'il y avait dedans (...) Les valises, elles sont checkées, et quand elles arrivent à l'avion, je n'ai pas à refaire un check (...) C'est pas du tout dans mes prérogatives, si je les ouvre, le client peut porter plainte", a-t-il ajouté aux côtés de son codétenu Bruno Odos dans une émission diffusée dimanche.

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