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03/02/2014 11:49 EST | Actualisé 05/04/2014 05:12 EDT

Energie: Chypre accuse la Turquie d'avoir harcelé un navire

Chypre a accusé lundi la Turquie d'avoir harcelé un navire opérant dans le cadre de ses prospections de gaz et pétrole, et assuré qu'elle ne se laisserait pas intimider par ce pays qui occupe le tiers nord de l'île depuis 1974.

Le ministre chypriote des Affaires étrangères, Ioannis Kasoulides, a affirmé qu'un navire norvégien avait reçu l'ordre d'"abandonner sa position" par une communication radio turque alors qu'il menait des recherches sismiques pour le géant français de l'énergie Total près des blocs 10 et 11, au sud de l'île.

Des responsables ont précisé que la frégate turque "Giresun" avait ordonné au navire norvégien "Princess" de "quitter les eaux turques" alors qu'il se trouvait dans la zone économique exclusive (ZEE) de la République de Chypre.

"La provocation verbale d'Ankara ne va pas nous empêcher d'exercer notre souveraineté", a assuré le porte-parole du gouvernement, Victoras Papadopoulos, ajoutant: "La République de Chypre (...) poursuivra ses efforts pour trouver des hydrocarbures dans sa ZEE".

M. Papadopoulos a indiqué que l'incident s'était produit samedi quand un navire de guerre turc se trouvait à quelque 16,5 miles nautiques du navire norvégien, mais a nié "toute poursuite comme l'a affirmé la Turquie".

La Turquie --qui a envahi le nord de Chypre en 1974 en réaction à un coup d'Etat fomenté par des nationalistes chypriotes-grecs et visant à rattacher le pays à la Grèce-- s'est toujours opposée aux explorations menées par le gouvernement chypriote qu'elle ne reconnaît pas.

Ankara qualifie ces explorations d"illégales" et a commencé à lancer sa propre campagne de prospection sur la côte nord de l'île.

Chypre, au bord de la faillite, a dû accepter en mars des conditions draconiennes en contre-partie d'un plan de sauvetage financier international et se trouve plongée dans une récession depuis plusieurs mois. Elle place de fait de grands espoirs dans les réserves de gaz récemment découvertes au large de ses côtes.

cc/cco/feb