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31/01/2014 05:15 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Québec: 24 corps retirés dans l'incendie d'une maison de retraite

La Sûreté du Québec a annoncé vendredi avoir retiré 24 corps des décombres d'une maison de retraite à l'Isle-Verte au Québec, ravagée la semaine dernière par un incendie, décomptant encore huit disparus.

Dans la nuit du jeudi 23 janvier, le feu s'était déclaré dans une aile de la maison de retraite qui abritait près de 60 personnes dans cette localité de 1.400 habitants, à 230 kilomètres au nord-est de Québec sur les bords du fleuve Saint-Laurent.

Les flammes attisées par un vent violent et surtout la mobilité réduite de la grande majorité des pensionnaires expliquent ce lourd bilan.

Les recherches se poursuivent, a indiqué la police en précisant que les fouilles se déroulent maintenant sur le secteur le plus ravagé par les flammes. Des restes humains "ont été retrouvés et seront expertisés" pour déterminer l'identité, a indiqué la Sûreté du Québec.

Une cérémonie religieuse devait se tenir samedi à l'Isle-Verte en présente du Premier ministre canadien Stephen Harper.

La première ministre du Québec Pauline Marois a décrété que les drapeaux sur les bâtiments publics soient mis en berne.

L'enquête sur les causes de cet incendie se poursuit et aucune hypothèse n'est écartée, a indiqué la police.

mbr/jl/rap