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31/01/2014 05:38 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Procès Knox: le "ping-pong judiciaire" se poursuit

Après la condamnation jeudi de l'Américaine Amanda Knox et son ex-petit ami italien Raffaele Sollecito pour le meurtre en 2007 de l'étudiante britannique Meredith Kercher, l'"interminable ping-pong judiciaire" se poursuit.

"Ce n'est qu'une étape, douloureuse certes, mais juste une étape", a réagi Giulia Bongiorno, une avocate de Raffaele Sollecito, en annonçant la poursuite de ce qu'elle a qualifié de "ping-pong judiciaire" avec un recours en Cassation.

"Même les erreurs judiciaires font partie de l'histoire de la justice mais nous corrigerons ces erreurs", a-t-elle ajouté en se disant convaincue de pouvoir prouver l'innocence de son client.

Amanda Knox et Raffaelle Sollecito ont été de nouveau lourdement condamnés jeudi soir lors d'un deuxième procès en appel à, respectivement, 28 ans et six mois et 25 ans de réclusion, pour le meurtre de la colocataire de l'Américaine. Knox était jugée par contumace car elle est aux Etats-Unis.

L'Américaine de 26 ans et son ancien fiancé de 29 ans ont déjà passé quatre ans derrière les barreaux, après avoir été condamnés en première instance en 2009 à 26 et 25 ans de réclusion, lors d'un procès hautement médiatisé.

Ils avaient ensuite été acquittés en appel en octobre 2011, mais ce jugement a été annulé l'année dernière par la Cour de Cassation qui y avait relevé "de multiples contradictions et des incohérences manifestes".

Le jour de sa libération, Amanda Knox était retournée dans sa ville natale, Seattle (nord-ouest des Etats-Unis) et elle ne s'est pas représentée devant la justice italienne.

"Quatre procès (...) et ce n'est toujours pas fini. Mais le destin d'Amanda et de Raffaelle semble déjà scellé", estime vendredi le quotidien La Stampa, en soulignant que la Cour d'appel de Florence a condamné les deux jeunes, comme le lui demandait la Cassation, ce qui rend improbable une victoire de la défense devant la juridiction suprême.

Dans la nuit du 1er au 2 novembre 2007, Meredith Kercher, 21 ans, avait été retrouvée, à demi-nue et dans une mare de sang, le corps portant les traces de 47 coups de couteau, dans l'appartement qu'elle partageait avec Amanda Knox à Pérouse, ville universitaire du centre de l'Italie. L'autopsie avait démontré que cette jeune étudiante de l'université de Leeds (nord) avait également été violée.

La seule personne emprisonnée pour ce meurtre est l'Ivoirien Rudy Guédé, 27 ans, qui se trouvait dans la maison la nuit du crime et qui a été jugé séparément et condamné à 16 ans de prison.

La condamnation de Sollecito est assortie d'une interdiction de quitter le territoire italien. Alors qu'il se trouvait dans un village près d'Udine non loin des frontières autrichienne et slovène, le jeune homme a été contacté par la police et s'est vu retirer son passeport.

"Avocat, je suis innocent. La bataille continue", a dit Raffaelle Sollecito, en parlant à l'un de ses défenseurs par téléphone avant de se rendre à la préfecture.

De nombreux messages de solidarité à Raffaelle sont apparus sur sa page Facebook en provenance de l'étranger et d'Italie.

Aux Etats-Unis, Amanda Knox a fait part de sa tristesse à l'issue d'une décision qu'elle juge "injuste".

"Je suis effrayée et attristée par ce verdict", a déclaré la jeune femme dans un communiqué.

Des experts américains estiment que les Etats-Unis auront peu d'arguments pour refuser, si l'Italie la demandait, l'extradition d'Amanda Knox.

"Si cette décision est confirmée, je pense qu'elle sera extradée en Italie", a affirmé le professeur de droit de Harvard, Alan Dershowitz, interrogé par l'AFP.

Le "système judiciaire italien, même si je ne l'aime pas, est un système légitime. Nous avons un traité (d'extradition) avec l'Italie et je ne vois pas comment on pourrait renâcler", a ajouté le professeur Dershowitz.

"Nous cherchons à faire revenir (l'ex-consultant de l'agence de renseignement américaine NSA Edward) Snowden, de quoi cela aurait-il l'air de demander Snowden et de refuser de rendre quelqu'un pour meurtre?", a-t-il encore insisté.

Les défenses déposeront leur recours devant la Cassation une fois que la Cour d'appel aura remis ses attendus, vraisemblablement dans plusieurs mois.

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