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31/01/2014 12:45 EST | Actualisé 05/04/2014 10:15 EDT

Le Costa Rica : une tradition démocratique

Le Costa Rica, où a lieu dimanche le deuxième tour de l'élection présidentielle, est un petit pays de 4,3 millions d'habitants vivant de l'écotourisme, réputé pour sa tradition démocratique et sa stabilité politique, souvent appelé "la Suisse de l'Amérique centrale".

SITUATION GEOGRAPHIQUE : Pays de l'isthme centraméricain situé entre le Nicaragua au nord et le Panama au sud, bordé par l'Océan Pacifique à l'ouest et la Mer Caraïbe à l'est.

SUPERFICIE : 51.100 km2

POPULATION : 4,3 millions d'habitants, dont quelque 500.000 Nicaraguayens (recensement 2011).

ETHNIES : chorotegas, bribris, bruncas (ou borucas), cabécares et huetares (2,4%), d'ascendance africaine (7,8%).

CAPITALE : San José (1,4 million d'habitants)

LANGUE : espagnol

RELIGION : catholique (70% pratiquants et non pratiquants)

ANALPHABETISME : 2,4 %

ESPERANCE DE VIE : 79 ans

GOUVERNEMENT : La présidente est Laura Chinchilla (Parti libération nationale, PLN, droite), élue en février 2010. Le président et le Congrès sont élus tous les quatre ans.

HISTOIRE : Découvert en 1502 par les Espagnols, le Costa Rica a acquis son indépendance en 1821.

En 1948, une brève guerre civile renverse une alliance du Parti républicain et du Parti communiste qui, avec l'appui de l'Eglise catholique, avait fait d'importantes réformes sociales. Cependant, le président José Figueres Ferrer maintient et amplifie les réformes sur un modèle social-démocrate et abolit l'armée, faisant du Costa Rica l'une des démocraties les plus stables d'Amérique latine.

Dans les années 1980, alors que plusieurs pays centraméricains sont en proie à des guerres civiles, le Costa Rica, pays neutre, leur propose un plan de paix qui, en 1987, vaut au président Oscar Arias Sanchez le prix Nobel de la Paix.

ECONOMIE : Tourisme. Ananas, café, banane; composants électroniques, matériel médical; produits agricoles.

INFLATION : 3,68% (2013)

EXPORTATIONS : 11,405 milliards de dollars (biens), 6,6 milliards de dollars (services) en 2013.

IMPORTATIONS : 17,582 milliards de dollars (2012).

PIB : 45,107 milliards de dollars (2012).

CROISSANCE DU PIB : 3,4% (estimation de la Banque Centrale pour 2013).

REVENU PAR HABITANT : 9.386 dollars (2012).

DEFICIT FISCAL GOUVERNEMENTAL : 5,4%

PAUVRETE : 20,7%. PAUVRETE EXTREME : 6,4%

CHOMAGE : 10,4%

SOUS-EMPLOI : 13%

DETTE EXTERIEURE : 3,515 milliards de dollars;

PAUVRETE : 20% (chiffre officiel)

POLICE CIVILE : 14.000 environ.

TAUX D'HOMICIDE : 9/100.000.

(Sources : Banque centrale, Institut national des statistiques et des recensements, ministère du logement).

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