NOUVELLES
31/01/2014 07:02 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Knox: la famille de Meredith en quête de vérité, poursuite du "ping-pong judiciaire"

La famille de Meredith Kercher, sauvagement tuée en 2007, était toujours "en quête de vérité" vendredi, au lendemain de la condamnation d'Amanda Knox et de son ex-petit ami italien, nouvel épisode d'un "interminable ping-pong judiciaire".

"Nous sommes encore en quête de la vérité. Peut-être que nous ne saurons jamais ce qui s'est passé cette nuit-là et nous devons accepter cette situation", a déclaré Stephanie, la soeur de Meredith, lors d'une conférence de presse à Florence.

L'Américaine Amanda Knox, aujourd'hui âgée de 26 ans, et Raffaele Sollecito, 29 ans, ont été de nouveau condamnés jeudi soir lors d'un deuxième procès en appel à, respectivement, 28 ans et six mois et 25 ans de réclusion, pour le meurtre de la jeune Britannique. Knox, qui se trouve dans sa ville natale de Seattle (nord-ouest des Etats-Unis), était jugée par contumace.

"Ce n'est qu'une étape, douloureuse certes, mais juste une étape", a réagi Giulia Bongiorno, une avocate de Raffaele Sollecito, en annonçant la poursuite de ce qu'elle a qualifié de "ping-pong judiciaire" avec un recours en Cassation.

"Même les erreurs judiciaires font partie de l'histoire de la justice mais nous corrigerons ces erreurs", a-t-elle ajouté en se disant convaincue de pouvoir prouver l'innocence de son client.

L'Américaine de 26 ans et son ancien fiancé de 29 ans ont déjà passé quatre ans derrière les barreaux, après avoir été condamnés en première instance en 2009 à 26 et 25 ans de réclusion, lors d'un procès hautement médiatisé.

Ils avaient ensuite été acquittés en appel en octobre 2011, mais ce jugement a été annulé l'année dernière par la Cour de Cassation qui y avait relevé "de multiples contradictions et des incohérences manifestes".

"Quatre procès (...) et ce n'est toujours pas fini. Mais le destin d'Amanda et de Raffaele semble déjà scellé", estime vendredi le quotidien La Stampa, en soulignant que la Cour d'appel de Florence a condamné les deux jeunes, comme le demandait la Cassation, ce qui rend improbable une victoire de la défense devant la juridiction suprême.

Dans la nuit du 1er au 2 novembre 2007, Meredith Kercher, 21 ans, avait été retrouvée, à demi-nue et dans une mare de sang, le corps portant les traces de 47 coups de couteau, dans l'appartement qu'elle partageait avec Amanda Knox à Pérouse, ville universitaire du centre de l'Italie. L'autopsie avait démontré que cette jeune étudiante de l'université de Leeds (nord) avait également été violée.

La seule personne emprisonnée pour ce meurtre est l'Ivoirien Rudy Guédé, 27 ans, qui se trouvait dans la maison la nuit du crime et qui a été jugé séparément et condamné à 16 ans de prison.

La condamnation de Sollecito est assortie d'une interdiction de quitter le territoire italien. Alors qu'il se trouvait dans un village près d'Udine non loin des frontières autrichienne et slovène, le jeune homme a été contacté par la police et s'est vu retirer son passeport.

"Courage!","Tiens bon": de nombreux messages de solidarité à Raffaele sont apparus sur sa page Facebook en provenance de l'étranger et d'Italie.

Amanda Knox, qui était retournée à Seattle aussitôt après sa libération et n'est jamais revenue en Italie, s'est dite "attristée et effrayée" par une décision qu'elle juge "injuste".

Des experts américains estiment que les Etats-Unis auront peu d'arguments pour refuser l'extradition d'Amanda Knox, si l'Italie la demande.

"Si cette décision est confirmée, je pense qu'elle sera extradée en Italie", a affirmé le professeur de droit de Harvard, Alan Dershowitz, interrogé par l'AFP.

Le "système judiciaire italien, même si je ne l'aime pas, est un système légitime. Nous avons un traité (d'extradition) avec l'Italie et je ne vois pas comment on pourrait renâcler", a-t-il ajouté.

Les défenses déposeront leur recours devant la Cassation une fois que la Cour d'appel aura remis ses attendus, vraisemblablement dans plusieurs mois.

bur-ljm/mle/pt