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31/01/2014 12:43 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Coupe Davis - La France sur de bons rails face à l'Australie

La France est proche de se qualifier pour les quarts de finale de la Coupe Davis, après la victoire de Jo-Wilfried Tsonga sur Lleyton Hewitt en trois sets 6-3, 6-2, 7-6 (7/2) qui lui permet de mener 2-0 devant l'Australie, vendredi à Mouilleron-le-Captif.

Favoris, les Français ont facilement expédié les deux premiers simples à l'image de Tsonga et de Richard Gasquet qui a éteint la fougue du jeune loup Nick Kyrgios, lui aussi en trois manches (7-6 (7/3), 6-2, 6-2).

Le double composé de Gaël Monfils et de Julien Benneteau essaiera d'offrir le point de la victoire à la sélection tricolore samedi (13h00 GMT) face à la paire Chris Guccione/Lleyton Hewitt.

Les Français se méfiaient beaucoup de Kyrgios, présenté du haut de ses 18 ans comme un futur prodige du circuit ATP, et de Hewitt, ancien numéro 1 mondial, aujourd'hui 41e, qui défie le temps à bientôt 33 ans.

Contre son jeune adversaire classé 162e, Gasquet, N.1 des Bleus et N.9 à l'ATP, n'a pas tremblé. Accroché dans le premier set, il a su canaliser le service de plomb et le coup droit massue de Kyrgios pour ensuite dérouler son tennis et terminer le match sans trop forcer.

Il a fallu deux heures tout rond et un florilège de revers dont le Français a le secret pour plier ce premier duel.

Tsonga a mis encore un peu moins de temps pour se sortir du piège tendu par Hewitt, double vainqueur de la Coupe Davis en 1999, contre la France, et en 2003.

Le joueur du Mans a survolé les deux premières manches en faisant parler sa puissance. Ses longs coups droits et sa réussite en première balle (77%) ont fait balbutié le N.1 des Aussies.

Dans le troisième set, le vainqueur de l'US Open (2001) et de Wimbledon (2002) a donné plus de fil à retordre à Tsonga. Mais le N.10 mondial s'est montré solide pour conclure et mettre la pression sur le clan australien avant le double, samedi.

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