NOUVELLES
31/01/2014 07:02 EST | Actualisé 02/04/2014 05:12 EDT

Angleterre - Arsenal vise la tête en attendant City-Chelsea

En attendant le gros choc de lundi entre le leader Manchester City et Chelsea (3e), Arsenal aura l'occasion dimanche de reprendre provisoirement la tête de la Premier League en cas de victoire contre Crystal Palace, alors que Manchester United tentera de se rapprocher de la 4e place.

Détrôné mercredi après le spectaculaire succès de City sur la pelouse de Tottenham (5-1), Arsenal sait que, plus que la première place provisoire, c'est surtout son niveau de jeu qu'il doit retrouver.

"On doit se concentrer sur nous et penser uniquement à aller de l'avant. Le genre de performance que nous avons réalisée à Southampton (2-2) ne nous fera pas avancer. Donc concentrons-nous sur le match de dimanche et sur l'idée de réussir une bonne performance", a déclaré le manager des Gunners, Arsène Wenger.

En cas de nouveau mauvais résultat, les Londoniens risquent de voir City s'échapper, même si les joueurs de Pellegrini, impressionnants depuis plusieurs semaines, auront un match compliqué avec la réception de Chelsea.

Les "Blues" ont déjà réussi l'exploit de battre City cette saison, lors du match aller à Stamford Bridge (2-1). Mais les coéquipiers de Yaya Touré sont presque inarrêtables depuis et leur succès à White Hart Lane a porté à 20 leur série de matches sans défaite.

Et à domicile, ils ont remporté leurs 11 matches de championnat, Manchester United y encaissant au passage quatre buts, et Arsenal et Tottenham six.

"Ils marquent de la gauche, de la droite, de l'axe... Ca va être vraiment difficile", a reconnu le défenseur central de Chelsea Gary Cahill. "On peut dire que c'est le test ultime. Ca va être un match vraiment, vraiment compliqué."

Chelsea, freiné cette semaine par West Ham (0-0) et son "football du 19e siècle", selon les mots de José Mourinho, compte désormais trois points de retard sur City et une défaite lundi serait très pénalisante dans l'optique du titre.

Samedi, Manchester United sera en déplacement à Stoke avec l'objectif de réduire l'écart sur Liverpool, qui occupe actuellement la 4e place, synonyme de qualification pour la Ligue des Champions.

Transféré de Chelsea, l'Espagnol Mata, déjà aligné contre Cardiff (2-0), a apparemment déjà trouvé sa place chez les Red Devils.

"On dirait que Juan est là depuis des années. Il ne s'était entraîné que deux jours avec nous mais il s'est fondu directement dans le groupe. Quand il sera totalement adapté, il apportera quelque chose de spécial à ce groupe", a ainsi estimé son coéquipier Ashley Young.

Parmi les autres matches, on suivra samedi la prestation de Newcastle, désormais privé de Cabaye, lors du derby du Tyne and Wear face à Sunderland. Dimanche, Liverpool, qui a corrigé Everton 4-0 lors de la précédente journée, ira à West Bromwich.

Le programme:

Samedi : (heures GMT)

(12h45) Newcastle-Sunderland

West Ham-Swansea

(1500) Cardiff-Norwich

Everton-Aston Villa

Fulham-Southampton

Hull-Tottenham

Stoke-Manchester United

Dimanche :

(13h30) West Bromwich Albion-Liverpool

(16h00) Arsenal-Crystal Palace

Lundi :

(20h00) Manchester City-Chelsea

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Manchester City 53 23 17 2 4 68 26 42

2. Arsenal 52 23 16 4 3 45 21 24

3. Chelsea 50 23 15 5 3 43 20 23

4. Liverpool 46 23 14 4 5 57 28 29

5. Tottenham 43 23 13 4 6 30 31 -1

6. Everton 42 23 11 9 3 35 24 11

7. Manchester United 40 23 12 4 7 38 27 11

8. Newcastle 37 23 11 4 8 32 28 4

9. Southampton 32 23 8 8 7 31 27 4

10. Aston Villa 27 23 7 6 10 26 32 -6

11. Swansea City 24 23 6 6 11 29 33 -4

12. Norwich City 24 23 6 6 11 18 35 -17

13. Hull City 23 23 6 5 12 22 29 -7

14. Crystal Palace 23 23 7 2 14 15 31 -16

15. West Bromwich 22 23 4 10 9 27 33 -6

16. Stoke City 22 23 5 7 11 22 37 -15

17. Sunderland 21 23 5 6 12 22 36 -14

18. West Ham 19 23 4 7 12 22 33 -11

19. Fulham 19 23 6 1 16 22 50 -28

20. Cardiff City 18 23 4 6 13 17 40 -23

bur-stt/kn/jcp