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30/01/2014 02:03 EST | Actualisé 01/04/2014 05:12 EDT

Volvo Ocean Race 2014-2015 - Un cinquième équipage inscrit

Un cinquième équipage, né de la collaboration entre une entreprise turque, Alvimedica, et deux régatiers américains, s'est inscrit jeudi pour la Volvo Ocean Race 2014-2015, la course autour du monde en équipage avec escales, qui partira d'Alicante (Espagne) le 4 octobre.

L'équipe, Team Alvimedica, sera dirigée par Charlie Enright et Mark Towill, qui s'étaient rencontrés en 2006 sur le tournage de +Morning Light+, une production de Walt Disney. Le film suivait la traversée du Pacifique à la voile par un groupe de jeunes marins.

"Pour nous deux, +Morning Light+ était une première étape vers notre rêve, la Volvo Ocean Race, a expliqué Enright, 29 ans. "Nos entraîneurs sur le tournage étaient des anciens de la Volvo: Stan Honey, Mike Sanderson et Jerry Kirby".

"La Volvo Ocean Race est notre principal objectif depuis un bout de temps", a pour sa part indiqué Towill, 26 ans.

En 2011, le directeur de la Volvo Ocean Race Knut Frostad les avait invités à assister au départ de la précédente édition de la course, remportée par le Français Franck Cammas et son équipage de Groupama 4.

À partir de là, les deux amis se sont consacrés presque entièrement à leur campagne, jusqu'à ce qu'ils rencontrent Alvimedica, une entreprise médicale turque.

Enright sera le skipper du bateau et Towill le manager. Le directeur de l'équipe est un autre Américain, Bill Erkelens, ancien responsable logistique de plusieurs équipes de la Coupe de l'America. Le reste de l'équipage n'est pas encore confirmé mais Team Alvimedica devrait être principalement composé de navigateurs de moins de 30 ans.

"Nous avons l'intention de recruter d'abord aux Etats-Unis puis d'étendre le processus aux jeunes coureurs d'autres pays, dont la Turquie et l'Italie", a expliqué Towill.

"C'est l'une des nouvelles équipes les plus enthousiasmantes depuis que j'ai pris ce poste", a pour sa part affirmé Frostad. "Team Alvimedica est tout ce dont je rêve depuis 2008 quand j'ai rejoint l'organisation: de jeunes régatiers qui prennent l'initiative de démarrer un projet et un nouveau sponsor venu de Turquie, un pays où la voile s'éveille".

Team Alvimedica est la 5e équipe à annoncer sa participation à la course, après Team SCA (équipage 100% féminin), Abu Dhabi Ocean Racing, les Chinois de Team Dongfeng et les Néerlandais de Team Brunel.

heg/dac