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30/01/2014 04:28 EST | Actualisé 31/03/2014 05:12 EDT

Réfugiés syriens: Londres va agir sans délai (Hague)

Le Royaume-Uni va se préparer "immédiatement" à accueillir des centaines de réfugiés syriens parmi les plus vulnérables, a déclaré jeudi à Manille le ministre britannique des Affaires étrangères, William Hague.

"Nous allons nous y mettre immédiatement", a déclaré le chef de la diplomatie britannique dans la capitale philippine à l'occasion d'une tournée en Asie du Sud-Est.

"Nous allons accueillir ces personnes au Royaume-Uni pour les aider et leur offrir un peu de répit et de soins après les épreuves qu'elles ont traversées", a-t-il ajouté.

Critiqué par Amnesty International pour son attitude envers les réfugiés syriens, le Royaume-Uni a annoncé mardi qu'il allait en accueillir "probablement plusieurs centaines".

Il s'agit en priorité de victimes de violences sexuelles et de torture, des personnes âgées, des personnes qui ont survécu à des actes de torture ou des personnes handicapées, selon le vice-Premier ministre britannique Nick Clegg.

William Hague n'a pas spécifié le calendrier prévu pour les premières arrivées, ni le nombre de réfugiés envisagé, mais promis des précisions pour bientôt.

En décembre, Amnesty International avait accusé les pays de l'Union européenne d'accueillir "un nombre pitoyablement bas" de réfugiés syriens, montrant du doigt notamment le Royaume-Uni qui n'avait proposé spontanément aucune place aux réfugiés syriens. Londres s'était alors défendu en expliquant venir en aide aux réfugiés dans la région.

Toutefois, début janvier, Londres avait finalement annoncé avoir accordé l'asile politique à plus de 2.000 Syriens depuis le début du soulèvement contre le régime syrien de Bachar al-Assad en mars 2011. Depuis cette guerre a fait plus de 130.000 morts.

Le gouvernement britannique a rappelé mardi avoir consacré 600 millions de livres (725 millions d'euros ou 992 millions de dollars) en aide humanitaire pour la Syrie, ce qui en fait "le deuxième donateur bilatéral en terme d'aide humanitaire dans le monde".

Depuis le début de la révolte lancée en mars 2011 contre le régime de Bachar al-Assad, qui s'est transformée en rébellion armée face à une répression sanglante, les violences en Syrie ont fait plus de 130.000 morts et 2,4 millions de réfugiés.

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