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30/01/2014 04:24 EST | Actualisé 01/04/2014 05:12 EDT

Le bénéfice net du CN a grimpé à 635 millions $ au quatrième trimestre

MONTRÉAL - Le Canadien National (TSX:CNR) a annoncé jeudi avoir augmenté son dividende de 16 pour cent en raison des prévisions d'une amélioration de l'économie en Amérique du Nord, malgré les défis que pose le mauvais temps de cet hiver.

Le plus important transporteur ferroviaire au Canada a indiqué qu'un dividende trimestriel de 25 cents par action ordinaire serait versé le 31 mars. Le CN augmentera alors son dividende pour la 18e année consécutive.

Le CN a fait part de cette hausse en dévoilant avoir enregistré au quatrième trimestre de l'exercice 2013 un bénéfice net de 635 millions $, ou 76 cents par action, en hausse comparativement à celui de 610 millions $, ou 71 cents par action, réalisé lors de la période équivalente un an auparavant.

Les revenus de la société ont augmenté de 8,3 pour cent et ont atteint 2,745 milliards $ au cours de la période de trois mois terminée le 31 décembre, contre 2,53 milliards $ un an plus tôt.

Les analystes consultés par la maison Thomson Reuters s'attendaient en moyenne à un bénéfice net de 77 cents par action sur des revenus de 2,75 milliards $ pour le trimestre.

Sur l'ensemble de l'exercice, le transporteur a engrangé un bénéfice net de 2,6 milliards $, soit 3,09 $ par action, comparativement à un bénéfice de 2,68 milliards $, ou 3,06 $ par action, en 2012.

Le chiffre d'affaires annuel a totalisé 10,57 milliards $, en hausse par rapport à celui de 9,92 milliards $ de 2012.

Le président-directeur général du CN, Claude Mongeau, a estimé que la performance du transporteur avait été «solide» en 2013, avec une bonne conclusion au quatrième trimestre.

«Nous avons été en mesure tout au long de l'année de devancer l'économie et de croître plus rapidement dans des conditions de base du marché», a-t-il déclaré lors d'une conférence téléphonique ayant eu lieu une fois les marchés fermés.

«Nos volumes ont augmenté plus rapidement que ceux de nos pairs au sein de l'industrie, et cela correspond à notre plan de match», a ajouté M. Mongeau.

Le CN a par ailleurs affiché le meilleur ratio d'exploitation de l'industrie — mesure des revenus utilisés pour exploiter le transporteur — même si ce chiffre a augmenté à 63,4 pour cent pour l'exercice et à 64,8 pour cent pour le trimestre, ce qui représente dans les deux cas 1,2 point de plus qu'il y a un an.

Le bénéfice d'exploitation a augmenté de cinq pour cent pour atteindre 967 millions $ au quatrième trimestre et 3,87 milliards $ durant l'exercice.

Les flux de trésorerie disponibles ont totalisé 1,6 milliard $ en 2013.

Les actions du Canadien National ont terminé la séance de jeudi à 59,34 $ à la Bourse de Toronto, en hausse de 1,26 $, soit un peu plus de deux pour cent par rapport à leur précédent cours de clôture.