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29/01/2014 03:58 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

NBA: Dwight Howard porte Houston vers la victoire

Houston, grâce Dwight Howard qui a parfaitement supplanté James Harden, le meilleur marqueur des Rockets absent en raison d'une blessure à un pouce, a battu San Antonio 97 à 90, mardi en NBA, mettant aussi fin à une série pour les Spurs.

C'est, en effet, la première fois que la bande à Tony Parker (17 pts) et Tim Duncan (12 pts, 14 rebonds) n'a pas atteint la barre des 100 points, après 15 rencontres d'affilée à trois chiffres. La dernière fois que les Spurs n'avaient pas réussi à passer 100 points à leurs adversaires remontait à leur défaite, le jour de Noël, face, déjà, aux Houston Rockets (111-98).

Mardi, les Spurs ont attaqué tambour battant la rencontre en menant 28-20 après le premier quart-temps et comptaient encore sept unités d'avance à la pause. Mais le réveil de Dwight Howard (23 pts, 16 rebonds) allait changer la physionomie du match.

Bien secondé par Jeremy Lin (18 pts, 8 passes décisives) et Terence Jones (21 pts), Howard a ensuite conduit les siens à une démonstration de force, terminée 33-18 dans le troisième quart-temps. Les Rockets prenaient pour la première fois la tête qu'ils ne quitteront plus malgré une belle réaction des Spurs, revenus à seulement deux points dans les dernières minutes après avoir réussi un 11-3. Mais Howard et Lin veillaient et San Antonio doit s'incliner pour la troisième fois en trois matches cette saison face à Houston.

San Antonio, qui perd deux matches de rang cette saison pour la première fois, reste malgré tout deuxième de la Conférence Ouest derrière Oklahoma et Portland, Houston occupant la 5e place.

Les Spurs ont aussi perdu leur vedette Manu Ginobili, contraint de quitter la partie au troisième quart-temps en raison d'une possible blessure aux ischio-jambiers.

Indiana, leader de la conférence Est, s'est imposé 104 à 92 à Los Angeles pour signer son quatrième succès consécutif dans la salle des Lakers, privés de nombreux joueurs et qui ont enregistré leur 17e défaite en 20 rencontres.

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