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29/01/2014 09:27 EST | Actualisé 31/03/2014 05:12 EDT

JO-2014 - "Tout est en place" à Sotchi pour accueillir les Jeux (président comité organisation)

"Tout est en place" à Sotchi pour accueillir les jeux Olympiques dans cette ville du sud de la Russie qui est l'endroit "le plus sûr de la planète", a déclaré mercredi le président du comité d'organisation des JO, qui s'ouvriront le 7 février.

"Nous sommes fin prêts, en grand forme, tout est en place, la seule chose qui manque, ce sont les athlètes attendus ici", a déclaré Dmitri Tchernychenko lors d'une conférence téléphonique depuis Sotchi.

Les trois villages olympiques construits dans cette station balnéaire entre les bords de la mer Noire et les montagnes du Caucase ouvriront leurs portes jeudi, à huit jours de la cérémonie d'ouverture des Jeux, a ajouté M. Tchernychenko.

De nombreux chefs d'Etat et de gouvernement ont déjà fait part de leur intention d'assister à cette cérémonie, a observé M. Tchernychenko. Il a refusé d'avancer un chiffre mais affirmé que la cérémonie se déroulerait devant "un nombre de chefs d'Etat et de gouvernement jamais atteint dans l'histoire moderne des jeux Olympiques d'hiver".

Concernant les compétitions sportives, plus de 70% des billets ont été vendus à ce jour, a-t-il observé, soulignant que le comité d'organisation conservait environ 20% des billets, afin de permettre aux personnes venant à Sotchi d'acheter des billets sur place.

Le comité d'organisation est "assez confiant" dans le fait que tous les billets disponibles seront vendus.

Interrogé sur la sécurité des Jeux, une préoccupation majeure après les attentats meurtriers de Volgograd fin décembre et les récentes menaces d'attentats pendant les Jeux lancées par des islamistes du Caucase du Nord, M. Tchernychenko a indiqué que les autorités russes faisaient "le maximum" en ce sens.

"Sotchi en tant que ville est en ce moment l'endroit le plus sûr de la planète", a-t-il dit.

Les autorités russes ont déployé à Sotchi des dizaines de milliers de policiers et militaires, des missiles de défense antiaérienne, et un système de surveillance des communications téléphoniques et électroniques, dans le cadre d'un dispositif de sécurité sans précédent dans l'histoire olympique.

Un responsable américain de la Chambre des représentants, Michael McCaul, en visite à Sotchi la semaine dernière dans le cadre de la coopération russo-américaine pour la sécurité des Jeux, a déclaré que 100.000 militaires et agents spéciaux étaient actuellement déployés à Sotchi.

bfi/nm/dhe