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28/01/2014 08:44 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Tournoi-2014 - Fiche d'identité: Angleterre

ANGLETERRE

Entraîneur: Stuart Lancaster (depuis décembre 2011)

Capitaine: Chris Robshaw (27 ans, 20 sélections, troisième ligne, Harlequins)

Palmarès: 26 victoires

12 Grands Chelems (1913, 1914, 1921, 1923, 1924, 1928, 1957, 1980, 1991, 1992, 1995 et 2003)

Tournoi-2013: 2e (4 victoires, 1 défaite)

Le contexte. Le XV de la Rose veut lancer la dernière ligne droite vers "sa" Coupe du monde avec un titre qui lui échappe depuis deux ans (deux fois deuxième). L'an dernier, ils avaient laissé file la victoire finale (et le Grand Chelem) lors du dernier match au pays de Galles (30-3). Le calendrier de l'édition 2014 est favorable avec certes un premier déplacement délicat en France, mais suivi de trois réceptions (Ecosse, pays de Galles et Irlande) avant un dernier déplacement en Italie, une nation qui ne l'a jamais battue. Avec deux victoires sur l'Australie (20-13) et l'Argentine (31-12) et une défaite encourageante (30-22) face aux champions du monde néo-zélandais, la tournée d'automne a montré une progression intéressante, autour notamment d'un pack solide. La seule ombre au tableau est l'avalanche de blessures qui a frappé des joueurs majeurs (Corbisiero, Parling, Tuilagi, Foden, Yarde, Wade...). Des novices, comme les trois-quarts Jack Nowell, Jonny May ou Luther Burrell, devront prendre relais.

L'homme à suivre: Jack Nowell. Le puissant ailier de 20 ans (1,80 m, 89 kg) est l'un des novices qui devrait être lancé dans l'arène internationale par Stuart Lancaster à la faveur de la méforme de Chris Ashton et des blessures de Marland Yarde et Christian Wade. Son début de saison dans son club d'Exeter, avec des performances remarquées en Coupe d'Europe notamment face à Toulon, lui ouvre la porte du XV de la Rose après avoir porté les maillots des sélections de jeunes. Il a été sacré champion du monde des moins de 20 ans l'an dernier après avoir marqué en finale.

L'objectif. Chris Robshaw (capitaine): "On a terminé deuxièmes des deux derniers Tournois, il faut qu'on gagne maintenant. Le dernier match de l'an dernier ne nous a pas souri, mais on veut persister dans cette voie pour s'imposer."

L'équipe-type: Brown - Nowell, Barritt (ou Burrell), Twelvetrees, May - (o) Farrell, (m) Dickson - Robshaw (cap.), B. Vunipola, Wood - Lawes, Launchbury - Cole, Hartley, M. Vunipola

sva/sk