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28/01/2014 08:56 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Tournoi - Fiche d'identité: l'Ecosse

ECOSSE

Entraîneur: Scott Johnson (AUS, intérimaire depuis décembre 2012)

Capitaine: Kelly Brown (31 ans, 60 sélections, troisième ligne, Saracens)

Palmarès: 14 victoires

3 Grands Chelems (1925, 1984, 1990)

Tournoi-2013: 3e (2 victoires, 3 défaites)

Le contexte. L'Ecosse a obtenu, avec sa troisième place l'an dernier, son meilleur classement depuis 2007. Peut-elle rééditer cette performance ? Face à des nations très ambitieuses comme le pays de Galles, l'Angleterre, la France ou l'Irlande, il lui faudra avant tout combler ses lacunes en termes de puissance, notamment avec ses joueurs du Top 14 (Hamilton, R. Gray, Beattie, Strokosch...). La tournée de novembre soldée par deux défaites contre l'Australie (21-15) et l'Afrique du Sud (28-0) pour une victoire sur le Japon (42-17) n'a pas été à la hauteur des espoirs suscités. Pour son dernier Tournoi avant de céder la place à Vern Cotter en juin, l'entraîneur Scott Johnson devra également se passer de plusieurs cadres blessés (Kellock, E. Murray, Visser).

Le joueur à suivre: Stuart Hogg. Le jeune arrière de Glasgow (21 ans, 15 sélections) poursuit son éclosion. Révélé lors du Tournoi-2012 face au XV de France, il a marqué deux essais dans la compétition l'an dernier et a eu droit à un strapontin chez les prestigieux Lions britanniques et irlandais, jouant les matches contre les provinces mais pas les test-matches face aux Wallabies. Blessé, il n'a pas disputé la tournée d'automne et le public écossais se languit de le revoir en détonateur des attaques du XV du Chardon.

L'objectif. Scott Johnson (entraîneur): "On veut trouver de la constance dans nos performances. Nous n'avons aucune pression pour tenter d'égaler ce que nous avons réalisé l'an dernier. On veut continuer à nous améliorer. On veut simplement montrer qu'on peut rivaliser dans cette compétition."

L'équipe-type: Hogg - Maitland, De Luca, Taylor, S. Lamont - (o) Jackson, Laidlaw (m) - Brown (cap.), Denton, Beattie - Hamilton, R. Gray - Low, Ford, Grant

sva/sk