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28/01/2014 10:01 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Le sud des États-Unis est frappé durement par la neige et le verglas

ATLANTA - Chutes importantes de neige, verglas et froid intense ont touché mardi l'extrême sud des États-Unis, une partie du pays plus habituée aux ouragans.

Des artères importantes à Atlanta sont rapidement devenues engorgées par des travailleurs ayant quitté le boulot aux premiers signes de précipitations de neige.

À un certain point, le trafic dans la capitale d'affaires du sud du pays était si difficile que des gardes de sécurité et des portiers sont sortis dans les rues pour diriger la circulation dans une cacophonie de klaxons.

Une tempête de neige, mardi, qui aurait probablement fait peu de cas dans le nord, a grandement paralysé l'extrême sud, où les gens sont peu habitués à conduire sur la neige et la glace.

Plusieurs villes dans le secteur ne comptent pas de flotte importante de chasseuses à neige ou de camions de sel, et cela était évident, mardi. Des dizaines d'accidents ont été signalés de la Géorgie jusqu'au Texas. Deux personnes sont mortes dans un accident en Alabama.

Jusqu'à 50 millions de personnes pourraient avoir été affectées par les chutes de neige, qui devaient cesser mercredi. Dix centimètres de neige étaient tombés au coeur de la Louisiane, et environ 7,6 centimètres étaient attendus dans des secteurs de la Géorgie. Jusqu'à 25 centimètres devaient tomber à Greenville, en Caroline du Nord.

Pendant ce temps, la région du Midwest grelottait pour une deuxième journée consécutive. Le mercure risquait de plonger quelque part entre -35 et -50 degrés Celsius au Minnesota, en tenant compte du refroidissement éolien.

Sur des plages en Alabama, des glaçons enrobaient les palmiers.

Des destinations touristiques aux températures généralement propices à cette période de l'année pour le golf ou le tennis extérieur, comme Pensacola, Virginia Beach et La Nouvelle-Orléans attendaient de la neige et du verglas mardi et mercredi.

À l'échelle du pays, près de 3000 vols avaient été annulés.