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28/01/2014 12:40 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Coupe du monde/Slalom de Schladming/1re manche: Mario Matt prend les commandes

L'Autrichien Mario Matt a réalisé mardi le meilleur temps de la première manche du slalom nocturne de Schladming (Autriche), dernière course entre les piquets serrés comptant pour la Coupe du monde de ski alpin, avant les JO-2014 de Sotchi.

Il a terminé le premier parcours, sous une fine neige tombant tout au long de la manche, en 50 sec 63/100e, creusant un infime écart sur ses poursuivants.

"Je sentais à l'entraînement depuis deux trois jours que le ski était là, que j'étais rapide", a expliqué Matt, 34 ans, qui a déjà remporté à deux reprises la "Night Race" de Schladming, véritable "Mecque" des slalomeurs.

Le jeune prodige norvégien Henrik Kristoffersen (19 ans) accuse 09/100e de retard sur Matt, alors que le Suédois Mattias Hargin n'est qu'à 10/100e.

Le champion du monde de la spécialité, l'Autrichien Marcel Hirscher occupe la 4e place à 16/100e. Juste derrière lui, le Français Alexis Pinturault (22 ans) a accroché le 5e temps, malgré un dossard relativement désavantageux (N.14), à seulement 49/100e de Mario Matt.

La bataille pour le podium s'annonce extrêmement serrée. Sur une piste en parfait état, dix skieurs se tiennent en un peu plus d'une seconde.

Le vainqueur du slalom de Kitzbühel il y a cinq jours, l'Allemand Felix Neureuther, se retrouve à mi-parcours à la 9e place. Le vice-champion du monde de la spécialité n'a jamais réussi de nuit, avec pour meilleur classement une 5e place en 2008.

Le coup d'envoi de la seconde manche est prévu à 20h45 (19h45 GMT).

tba/jde