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28/01/2014 05:51 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Cinq bébés tigres meurent dans un zoo indien, négligés par leur mère

Cinq bébés tigres blancs sont morts au zoo de New Delhi peu après leur naissance la semaine dernière, "négligés" par leur mère, a annoncé mardi le responsable de la structure.

Ils sont décédés au cours du week-end après que leur mère, une tigresse de 7 ans, eut refusé de les allaiter, a précisé le conservateur du parc zoologique national de la capitale indienne, Riaz Ahmad Khan.

"La mère n'a même pas essayé de les nourrir. Elle ne les voulait pas non plus près d'elle. Elle les a totalement négligés", a-t-il ajouté.

Le sixième tigre de la portée a survécu. Les vétérinaires tentaient de le faire survivre en le nourrissant au lait de chèvre.

Les tigres blancs ont une mortalité infantile élevée. Ils doivent en effet leur apparence à une mutation génétique susceptible de provoquer des malformations ou responsable d'une faible immunité.

Originaire d'Asie de l'Est et du Sud-Est, le tigre blanc n'a pas été vu à l'état sauvage en Inde depuis les années 1950, selon les spécialistes.

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