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28/01/2014 09:57 EST | Actualisé 30/03/2014 05:12 EDT

Avenir incertain pour le service de Via Rail aux Maritimes

L'entreprise Via Rail n'achètera pas le tronçon de chemin de fer au Nouveau-Brunswick que le CN espère vendre.

Le CN a annoncé la semaine dernière qu'il démantèlera le tronçon de 70 km entre Miramichi et Bathurst s'il n'y a pas d'acheteur. Cette perspective crée de l'inquiétude dans la région. La rénovation de cette portion du chemin de fer est évaluée à 10 millions de dollars.

Le train Océan de Via Rail circule sur cette voie. C'est d'ailleurs son unique utilisateur.

La porte-parole Mylène Bélanger affirme que Via Rail va maintenir sa liaison entre le Québec et Halifax aussi longtemps que possible, mais que l'entreprise n'achètera pas le tronçon.

Mme Bélanger ajoute que si cette section est abandonnée, Via Rail évaluera la viabilité commerciale de toute solution de rechange pour la liaison Halifax-Montréal avant de prendre une décision sur tout changement de route. La seule autre option serait le chemin de fer qui passe dans l'ouest du Nouveau-Brunswick.

Le CN va conserver le tronçon pendant les cinq mois suivant sa mise à vendre.

La fréquence du train Océan a été réduite à trois jours par semaine en 2012.