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27/01/2014 04:29 EST | Actualisé 29/03/2014 05:12 EDT

Lancement en février d'un satellite d'étude des précipitations mondiales

Un satellite américano-japonais sera lancé fin février pour mesurer les précipitations sur l'ensemble du globe et ainsi étudier le changement climatique, la formation des ouragans, les sécheresses, les inondations ainsi que l'évolution des ressources d'eau douce, a annoncé la Nasa lundi.

Le GPM Core Observatory est une mission conjointe de la Nasa et l'agence spatiale japonaise (JAXA), dont le lancement est prévu le 27 février du centre spatial Tanegashima au Japon.

"Le cycle de l'eau est l'un des éléments les plus intéressants, dynamiques et importants dans nos études météorologiques et climatiques de la Terre", a expliqué John Grunsfeld, responsable du directorat science de la Nasa.

Ce satellite, appelé GPM (Global Precipitation Measurement Core Observatoy), construit par la Nasa, est équipé d'un instrument japonais et d'un instrument américain. "Ils fourniront aux scientifiques et aux météorologues des informations essentielles pour aider à comprendre et faire face aux phénomènes météorologiques extrêmes", a ajouté M. Grunsfeld dans un communiqué.

Le GPM assurera le lien entre les données provenant d'une constellation de satellites actuellement en service et devant encore être déployés pour produire la prochaine génération de mesures planétaires des pluies et chutes de neige.

La mission GPM Core Observatory est le premier réseau international coordonné de satellites pour faire des observations en temps quasi-réel des pluies et chutes de neige toutes les trois heures partout dans le monde. Il permettra une observation des précipitations du cercle Arctique au cercle Antarctique.

Le satellite évoluera sur une orbite à 407 km au-dessus de la Terre.

Les données seront transmises par le biais du système de collecte et de transmission satellitaire (Tracking and Data Relay Satellite System) de la Nasa qui les acheminera au Centre Goddard aux Etats-Unis, où elles seront traitées et distribuées via Internet.

Le GPM Core Observatory est l'apport technologique le plus récent visant à soutenir la mission de la Nasa pour traquer les signes vitaux de la planète sur terre, dans les airs et l'espace avec une flotte de satellites et des campagnes d'observation aérienne et depuis le sol.

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