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27/01/2014 08:34 EST | Actualisé 29/03/2014 05:12 EDT

Angleterre - 23e journée: Manchester United avec Mata pour aller mieux

Manchester United, qui pointe toujours à une faible 7e place, pourrait aligner sa nouvelle recrue Juan Mata contre Cardiff mardi lors de la 23e journée du Championnat d'Angleterre, avec l'espoir de mettre enfin un terme à sa mauvaise passe.

Le meneur espagnol, cédé par Chelsea samedi pour la somme record pour le club de 37,1 millions de livres (44,8 millions d'euros), fait en tout cas partie du groupe sélectionné par l'entraîneur David Moyes.

Ce transfert intervient alors que United compte 14 points de retard sur le leader Arsenal. Les Red Devils ont aussi été éliminés mercredi par Sunderland en demi-finale de la Coupe de la Ligue après une séance de tirs au but au match retour.

Les premiers pas de Mata à Old Trafford pourraient éclipser le retour de l'ancien attaquant norvégien Ole Gunnar Solskjaer, devenu entraîneur de Cardiff.

"Le jour où j'ai obtenu ce travail, j'ai regardé quand nous allions rencontrer Man United", avoue Solskjaer, qui a passé onze ans avec les Red Devils et marqué notamment le but victorieux en finale de la Ligue des champions en 1999.

"Depuis, j'ai été tellement occupé que je n'ai pas eu le temps d'y penser. Mais, maintenant, toute mon attention va vers ce match. C'est un rêve".

Course poursuite entre Arsenal, City et Chelsea

Arsenal, dont les principaux rivaux Manchester City (2e à 1 point) et Chelsea (3e à 2 points) ne jouent que mercredi, aura l'occasion de se donner un peu d'air s'il parvient à s'imposer sur le terrain de Southampton (9e).

Ce résultat paraît à la portée des Gunners, qui restent sur une série de cinq victoires en Premier League et ont largement éliminé Coventry, une équipe de 3e division, en 16e de finale de la Coupe d'Angleterre vendredi (4-0).

Liverpool (4e), décroché dans la course au podium depuis fin décembre, reçoit Everton (6e) dans un match à enjeu pour les places européennes, les deux équipes n'étant séparées que d'un point au classement général.

D'autant que Tottenham, que Liverpool ne devance qu'à la différence de buts, se prépare à un match difficile mercredi contre Manchester City, qualifié pour les 8e de finale de la Coupe d'Angleterre aux dépens de Watford (D2) samedi grâce à triplé de Sergio Agüero (4-2).

L'international argentin, déjà auteur de 25 buts cette saison, assure ne pas s'être fixé d'objectif chiffré pour la suite.

Chelsea, enfin, reçoit le premier relégable West Ham (18e avec 18 points).

Le programme de la 23e journée (heures GMT):

Mardi

(19h45) Manchester United-Cardiff

Norwich-Newcastle

Southampton-Arsenal

Swansea-Fulham

(20h00) Crystal Palace-Hull

Liverpool-Everton

Mercredi

(19h45) Aston Villa-West Bromwich Albion

Chelsea-West Ham

Sunderland-Stoke

Tottenham-Manchester City

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Arsenal 51 22 16 3 3 43 19 24

2. Manchester City 50 22 16 2 4 63 25 38

3. Chelsea 49 22 15 4 3 43 20 23

4. Liverpool 43 22 13 4 5 53 28 25

5. Tottenham 43 22 13 4 5 29 26 3

6. Everton 42 22 11 9 2 35 20 15

7. Manchester United 37 22 11 4 7 36 27 9

8. Newcastle 36 22 11 3 8 32 28 4

9. Southampton 31 22 8 7 7 29 25 4

10. Aston Villa 24 22 6 6 10 22 29 -7

11. Hull City 23 22 6 5 11 22 28 -6

12. Norwich City 23 22 6 5 11 18 35 -17

13. West Bromwich 22 22 4 10 8 24 29 -5

14. Stoke City 22 22 5 7 10 22 36 -14

15. Swansea City 21 22 5 6 11 27 33 -6

16. Crystal Palace 20 22 6 2 14 14 31 -17

17. Fulham 19 22 6 1 15 22 48 -26

18. West Ham 18 22 4 6 12 22 33 -11

19. Sunderland 18 22 4 6 12 21 36 -15

20. Cardiff City 18 22 4 6 12 17 38 -21

thw/pel/fbx