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Open d'Australie - Serena Williams surprise par Ana Ivanovic

La N.1 mondiale Serena Williams, lourde et empruntée car peut-être diminuée physiquement, a été éliminée en huitièmes de finale de l'Open d'Australie par la Serbe Ana Ivanovic, tête de série N.14, en trois sets 4-6, 6-3, 6-3, dimanche à Melbourne.

Il s'agit d'une nouvelle déception pour l'Américaine à Melbourne, où elle s'est imposée cinq fois (2003, 2005, 2007, 2009, 2010). Elle avait déjà été éliminée en huitièmes il y a deux ans, par la Russe Ekaterina Makarova, et en quart l'an passé, par l'Américaine Sloane Stephens.

La cadette des soeurs Williams devra attendre pour décrocher un 18e titre du Grand Chelem et imiter Chris Evert et Martina Navratilova.

Elle avait abordé ce tournoi avec le statut d'ultra-favorite, après avoir dominé de la tête et des épaules les deux dernières saisons, remportant quatre tournois du Grand Chelem (Wimbledon 2012, US Open 2012 et 2013, Roland-Garros 2013), les JO-2012 et deux fois le Masters.

Depuis l'édition précédente de l'Open d'Australie, elle n'avait connu que trois défaites en 80 matches, dont deux subies face à la Bélarusse Victoria Azarenka, N.2 mondiale.

Mais dimanche, Serena a évolué très loin de son meilleur niveau, alors que Melbourne Park bruissait de rumeurs selon lesquelles elle souffrirait du dos.

Ivanovic, ex-N.1 mondiale en 2008, a parfaitement su saisir sa chance contre une joueuse à laquelle elle n'avait encore jamais pris le moindre set en quatre rencontres.

C'est une résurrection pour la Serbe, qui depuis sa victoire à Roland-Garros en 2008 n'avait atteint les quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem qu'une seule fois, à l'US Open 2012.

Fragile mentalement, Ivanovic avait perdu toute confiance en son jeu, chutant jusqu'à la 65e place mondiale en juillet 2010. Mais depuis le début de la semaine, elle est apparue très sûre d'elle-même.

cyb/mpd

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