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16/01/2014 11:03 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

Yémen: attaques d'Al-Qaïda contre l'armée, 10 soldats et 12 insurgés tués

Dix soldats et 12 insurgés ont été tués jeudi dans des attaques lancées par des dizaines de membres présumés d'Al-Qaïda contre des positions de l'armée dans la province centrale de Baïda au Yémen, a-t-on appris de sources militaire et locale.

"Des hommes armés d'Al-Qaïda ont mené jeudi matin des attaques simultanées contre trois positions militaires à Radaa, tuant dix soldats et en blessant d'autres", a déclaré à l'AFP la source militaire, faisant également état de 12 morts parmi les assaillants.

Selon cette source s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, les assaillants ont également fait quatre prisonniers parmi les soldats.

Parmi les assaillants décédés figure un kamikaze qui a été "abattu avant qu'il ne parvienne à actionner sa ceinture d'explosifs", selon la même source.

Un responsable local a de son côté affirmé à l'AFP que "des dizaines d'hommes armés" avaient participé aux attaques de Radaa, précisant que les insurgés d'Al-Qaïda à Baïda avaient reçu des renforts d'Ansar al-Charia, un groupe lié au réseau extrémiste.

Des accrochages se poursuivaient par intermittence en milieu de journée à Radaa. La province de Baïda est considérée comme un fief d'Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa).

L'armée de l'air est intervenue pour aider les militaires à repousser les assaillants, selon la source militaire.

Les partisans d'Al-Qaïda visent souvent des unités de la brigade 139 de l'armée, mise en place en 2012 pour combattre les radicaux islamistes.

En outre, un drone vraisemblablement américain s'est écrasé dans la province désertique d'Al-Maharah, dans l'extrême est du Yémen, près de la frontière avec le sultanat d'Oman, a indiqué jeudi à l'AFP un responsable local, sans plus de détails.

Les Etats-Unis sont le seul pays à disposer de drones dans la région, où ils ont été utilisés de façon particulièrement intense l'année dernière pour soutenir la lutte des autorités yéménites contre Al-Qaïda.

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