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16/01/2014 05:42 EST | Actualisé 18/03/2014 05:12 EDT

WRC/Rallye Monte-Carlo: Bouffier en tête après trois spéciales

Le Français Bryan Bouffier (Ford Fiesta RS) était en tête du 82e Rallye Monte-Carlo, 1re manche du Championnat du monde des rallyes (WRC), jeudi après les trois premières épreuves spéciales courues près de Gap.

Vainqueur du Monte-Carlo 2011 en ouverture du Challenge intercontinental des rallyes (IRC), Bouffier a pris la tête à la faveur de la 3e spéciale de la matinée, bien enneigée, et grâce aux deux pneus neige qu'il avait embarqués dans le coffre de sa Fiesta en quittant le parc d'assistance.

Son compatriote Sébastien Ogier (Volkswagen Polo-R), champion du monde en titre, était 7e à midi, à plus d'une minute, car il n'avait emporté que des pneus tendres dans sa voiture, moins sculptés que les pneus neige de Bouffier.

Les deux premiers temps scratch du rallye ont été signés par le Polonais Robert Kubica (Ford Fiesta RS). Mais faute, lui aussi, d'avoir embarqué des pneus neige, l'ancien pilote de F1 a perdu beaucoup de temps dans la 3e spéciale.

Le Belge Thierry Neuville (Hyundai i20) a abandonné dès la première spéciale sur une sortie de route au 10e des 25 kilomètres.

Classement du 82e Rallye Monte-Carlo après l'ES3:

1. Bryan Bouffier-Xavier Panseri (FRA/Ford Fiesta RS) 45:44.2

2. Kris Meeke-Paul Nagle (GBR-IRL/Citroën DS3) à 13.6

3. Dani Sordo-Marc Marti (ESP/Hyundai i20) à 41.5

4. Robert Kubica-Maciej Szczepaniak (POL/Ford Fiesta RS) à 42.5

5. Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta RS) à 46.7

6. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Citroën DS3) à 1:14.0

7. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Volkswagen Polo-R) à 1:19.4

8. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Ford Fiesta RS) à 2:32.4

9. Andreas Mikkelsen-Mikko Markkula (NOR-FIN/Volkswagen Polo-R) à 2:57.7

10. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Volkswagen Polo-R) à 3.04.2

...

Abandons: Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20), sortie de route (ES1)

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales: Kubica 2 (ES1, ES2), Bouffier 1 (ES3)

dlo/ig